Annie en ik hebben jaren samengewerkt, ik als servicetechnieker, zij als sales engineer. Ik voelde me goed in die rol, maar Annie overtuigde me om een stap verder te gaan en samen met haar voor sales te gaan. Door haar werd ik verkoper.

‘Plus est en vous’

“Ludo”, zei ze, “je bent een steengoede servicetechnieker, maar er zit meer in jou dan aan machines sleutelen.” Ik kan niet ontkennen dat ik lang getwijfeld heb. Mijn passie voor techniek staat buiten kijf, maar zou ik het kunnen: de machines zelf verkopen? En paste dat wel bij mijn persoonlijkheid, verkopen? Annie nam me bij de hand en leerde me gaandeweg wat er nodig is om een goede sales engineer te worden. En dat is heus niet praatjes maken en op tafel springen. Maar meer daarover in mijn volgende posts, want het eerste wat ze me leerde, had niets met verkopen te maken. Dacht ik.

Doe zelf de boodschappen

Het allereerste wat Annie me leerde, was dat ik zelf de boodschappen moest doen. Ik eet graag en goed, maar de boodschappen doet mijn vrouw. Maar toen Annie me naar een supermarkt stuurde, ging ik wél. En naar nog één, en nog één. Gewapend met mijn fototoestel begon ook ik trends te volgen en kreeg ik oog voor wat er zich afspeelt in de verpakkingswereld. Vroeger was ik ervan overtuigd dat de kwaliteit van voeding in een supermarkt nooit zo goed kon zijn als bij de ambachtelijke slager of bakker om de hoek. Maar intussen weet ik beter: sinds ik besef aan welke strenge hygiëne- en kwaliteitsnormen bijvoorbeeld vlees in een plastic verpakking moet voldoen, koop ik niets anders meer. En ja, ik krijg het nu ook warm als ik verpakkingen in de rekken zie liggen die door onze GEA PowerPak machines gemaakt worden. 

De juiste vraag stellen

Dankzij Annie ga ik dus zelf shoppen en kan ik niet anders dan haar bijtreden als ze zegt: “Pas als je van de problemen van je klant je eigen problemen maakt, vind je oplossingen die werken.” De grootste uitdaging voor een sales engineer ligt niet in het beantwoorden van de technische vraag, maar in het oplossen van het probleem waarmee je klant worstelt.

Ludo Tuyaerts

“Pas als je van de problemen van je klant je eigen problemen maakt, vind je oplossingen die werken”, Ludo Tuyaerts, Senior Sales Engineer GEA Belgium.

Wilt u meer weten?