Annie is een schoolvoorbeeld van een vrouw die haar mannetje staat in een wereld waarin mannen de plak zwaaien: de wereld van dieptrekverpakkingsmachines. Ik ken haar al 25 jaar. Door haar ben ik salesman geworden. Dit is waarom.

Dat geluk niet voor iedereen hetzelfde betekent, wist ik al langer. Maar toen Annie me in 1991 aanwierf als servicetechnieker, kon ik nog niet inschatten waar ze haar opmerkelijke drive vandaan haalde. Al vele jaren werd ze gelukkig van haar job als sales engineer voor dieptrekverpakkingsmachines waarin ze haar twee passies combineert: techniek en voeding.

‘Elk nadeel heb z’n voordeel’

Een van onze eerste opdrachten samen voerde ons naar een uithoek van het land. We waren te vroeg en hadden nog even tijd om samen een koffie te gaan drinken. Annie vertelde: “Ik was het enige meisje tijdens de opleiding scheikunde, was het enige meisje in het labo waar ik mijn eerste werkervaringen opdeed tijdens onderzoek op vleeswaren en ook nu ben ik al jaren de enige vrouw in onze business.” Of dat een voordeel of een nadeel was? Annie reageerde laconiek met ‘een Cruyffje’: “Elk nadeel heb z’n voordeel. Als vrouw moet je dubbel zo goed zijn, dus zorg ik ervoor dat ik dubbel zo goed ben. Als ik bij een klant kom, ben ik niet alleen de sales engineer van GEA, een bedrijf dat steengoede dieptrekverpakkingsmachines maakt, maar ook een consument. Ik kook enorm graag, pluis folders uit en ga vaak naar de supermarkt. En ik ga niet naar één maar naar verschillende supermarkten en check welke verpakkingen er bestaan voor welke voedingsproducten. Ik kijk, vergelijk en volg trends op de voet. Dat geeft me de kans om me goed in te leven in de persoon die voor mij zit tijdens een klantenbezoek.” 

"Geluk zit in in een 8-hoekige pizza"

“Ooit vroeg een pizzafabrikant ons om een machine te ontwerpen voor een verpakking die er meteen zou uitspringen. Je moet niet alleen een hoogstaand product afleveren, maar ook meedenken vanuit marketingstandpunt. We bedachten en ontwierpen een dieptrekverpakkingsmachine voor een 8-hoekige pizzaverpakking. Kan je je voorstellen hoe ik me voelde toen ik die in de winkel zag liggen?” De twinkel in haar ogen deed me terstond begrijpen dat we zoveel meer doen dan machines verkopen.

Ludo Tuyaerts en Annie Beets

“De twinkel in Annies ogen deed me begrijpen dat we zoveel meer doen dan machines verkopen”, Ludo Tuyaerts, Senior Sales Engineer GEA Belgium.

Bekijk de video

Wilt u meer weten?