Bacteriële starterculturen

Een fermentatiestarter of startercultuur is een preparaat dat wordt gebruikt als kickstarter voor het fermentatieproces in een aantal diverse industrieën, van voeding en duurzame energie tot biotechnologie en farmaceutica.

In de farmaceutische industrie worden bacteriën gebruikt om antibiotica, vaccins en medisch nuttige enzymen te produceren. In de biotechnologie worden bacteriële cellen gebruikt voor de productie van biologische substanties die nuttig zijn voor het menselijk bestaan, zoals ondermeer brandstoffen, voeding, geneesmiddelen, hormonen, enzymen, proteïnen en nucleïnenzuren, hetgeen resulteert in de ontwikkeling van menselijke hormonen zoals insuline, enzymen zoals streptokinase en menselijke proteïnen zoals interferon en tumornecrosefactor. Deze producten worden gebruikt voor de behandeling van verschillende medische aandoeningen en ziekten, zoals diabetes, hartaanval, tuberculose, AIDS en SLE (lupus).

Cultiveren, verwerken, oogsten

Starterculturen worden onttrokken uit ongedefinieerde empirisch geproduceerde species om een eindproduct te verkrijgen met voorspelbare en reproduceerbare kwalitatieve en kwantitatieve eigenschappen. De productie van starterculturen kan worden verdeeld in twee gedeelten. 

Na fermentatie moeten de bacteriën worden verwerkt en gescheiden van de fermentatieoplossing, met inbegrip van de gecultiveerde micro-organismen en het restant van de voedingsoplossing. Eerst worden de bacteriën gescheiden van de vloeibare fase en geconcentreerd: nozzle- en zelfreinigende schijfseparators die met stoom kunnen worden gesteriliseerd zijn voor deze stap in het proces beschikbaar. 

De geconcentreerde cultuur wordt vervolgens overgebracht naar een vriesdroger (lyofilisator) en gedroogd. Tenslotte worden de culturen verpakt onder luchtdichte omstandigheden en opgeslagen bij lage temperaturen. 

Aseptische verwerking

De zorgvuldige behandeling van de actieve cultuur, steriliteit en hoge separatie-efficiëntie zijn voorwaarden voor de economische, betrouwbare en efficiënte verwerking van bacteriële starterculturen. Als zodanig worden separators van GEA uitgerust met hydrohermetische productinvoersystemen die de schuifkrachten minimaliseren die optreden als het product in de kuip komt, waarbij de levensvatbaarheid van de cellen wordt gehandhaafd.