Sneeuwbuien in plaats van zandstormen

Skiën in de woestijn? GEA technologieën voor koeling en invriezing geven mensen in de heetste en droogste gebieden de mogelijkheid om in hun eigen omgeving toch wintersporten te beoefenen.

Ski Dubai, het eerste Ski Dome in het Midden-Oosten, bevindt zich in het centrum van Dubai (Verenigde Arabische Emiraten) en biedt skiërs 22.500 vierkante meter sneeuwoppervlak met vijf skihellingen van verschillende moeilijkheidsgraden. Het centrum omvat een skischool voor beginners, een halfpipe van 90 meter voor snowboarders en een Snow Park voor rustigere activiteiten, zoals sleeën of sneeuwpoppen bouwen. De extreme verschillen tussen de binnen- en buitentemperaturen betekenen dat de indoor skihelling in feite is gebouwd als een enorme koelkast, met vijf meter dikke wanden. Drie GEA Grasso schroefcompressoren vormen het hart van de koelinstallatie. 

Kunstmatige koude voor skihellingen: Winterplezier – wanneer het buiten zomer is

GEA heeft een naam als specialist in de productie van schilferijs voor industriële toepassingen en we hebben deze expertise ook toegepast voor de productie van kunstsneeuw. Zo heeft GEA bijvoorbeeld de indoor skihelling in Moskou (het zogeheten Moscow Snowdome) uitgerust met GEA Snowline sneeuwkanonnen, die 150 kubieke meter sneeuw per dag produceren. De sneeuw bestaat in werkelijkheid uit gemalen ijs, zonder verdere toevoegingen. De kunstsneeuw wordt op voorhand geproduceerd en opgeslagen op sneeuwhopen in de buurt van de indoor skihellingen. Vervolgens kan hij via slangen over afstanden tot 100 meter worden geblazen, naar die punten waar sneeuw nodig is, bijvoorbeeld om een oneffenheid in het oppervlak te compenseren of om een helling te prepareren voor de sessie van de volgende dag. 

Snowline kan bij temperaturen boven het vriespunt functioneren, zowel indoor als outdoor. In een Belgisch skiresort in de buurt van Brussel hebben professionele snowboarders en skiërs de Snowline sneeuw bijvoorbeeld buiten getest bij zomerse temperaturenvan 20°C. Het gebruikte sneeuwkanon genereerde 5055 kubieke meter sneeuw per dag, wat genoeg is om een oppervlak van 1000 vierkante meter te bedekken tot een diepte van 20 centimeter sneeuw, in slechts drie tot vier dagen.