Invriezen

Fruit en groenten zijn smaakvol en gezond – maar zij zijn fijngevoelig. Om deze reden kan een zorgvuldige temperatuurbeheersing en nauwkeurige productverwerking bij koel- of vriesproceslijnen, niet aan het toeval worden overgelaten bij deze tere voeding. GEA zorgt ervoor dat uw voeding bovenaan het boodschappenlijstje van uw consument blijft staan en geen bittere nasmaak achterlaat. Energie-efficiëntie en milieuvriendelijke koelers zijn immers een absolute topprioriteit voor ons. Het zijn met name de diepvriesproducten die gezond en gevarieerd eten een fluitje van een cent maken zonder dat specialistische kennis, geavanceerde voedingsplannen of de seizoenen van belang zijn. Of het nu knapperige groene doperwtjes in de zomer zijn of smakelijke rode frambozen in de winter: de consument kan elk seizoen rekenen op een uitgebreide en divers aanbod aan groeten en fruit die hun versheid, kleur, smaak, vorm en vitaminegehalte behouden. Bovendien maken diepvriesproducten het voor een groeiende groep consumenten met allergieën en voedselintoleranties makkelijker hun dieet af te stemmen op hun persoonlijke behoeften. Diepvriesproducten worden door voedingsspecialisten van harte aanbevolen. Ontelbare studies tonen al jarenlang aan dat goed ingevroren groenten niet alleen gelijkwaardig zijn aan hun verse tegenhangers qua vitaminegehalte: het is bewezen dat ingevroren groenten in alle gevallen beter zijn dan voeding die dagenlang in koelingen wordt bewaard of langdurig transport heeft ondergaan. Diepgevroren voeding zorgt tevens voor perfect hygiënische producten voor de consument, aangezien micro-organismen zoals bacteriën, temperaturen boven nul nodig hebben om te groeien en zich te verspreiden.

Snel en individueel invriesproces voor versheid, vorm en smaak

Freezer raspberries

De meeste mensen hebben vandaag de dag te weinig tijd en energie om locale markten te bezoeken waar uitgebreid kan worden rondgeneusd en producten en waren kunnen worden vergeleken. We rennen meestal door de supermarkt om zo snel mogelijk weer thuis te zijn. Het is dan ook niet gek dat levensmiddelen als diepvriesproducten aan populariteit winnen. Consumenten kiezen met name voor diepvriesgroenten: de diepvries thuis ligt vol met doperwten, bonen, bloemkool en dergelijke. Diepvriesgroenten hoeven niet uitgebreid te worden schoongemaakt of gesneden. Maar, naast het gemak, zijn deze diepvriesproducten van topkwaliteit met een hoog gehalte aan vitaminen. Bovendien kan voeding op deze manier voor de komende dagen en weken worden ingeslagen. Diepvriesproducten kunnen eenvoudig in porties worden verdeeld, voor de grote of kleine honger. Dit maakt het ook makkelijk om verstandig om te gaan met waardevolle producten en verspilling tegen te gaan. Om te garanderen dat de consument van deze voordelen kan genieten, moeten groenten los van elkaar in bulk-verpakkingen zitten en niet aan elkaar vastzitten. Voor dit doeleinde zijn de IQF-tunnelvriezers van GEA. Deze zijn geschikt voor alle soorten groenten en kruiden (IQF staat voor Individually quick frozen). Een voorzichtige productschudding en efficiënte warmte-overdracht zijn kernelementen die productkwaliteit garanderen bij alle koel- en vriesprocessen. Onze klant Bonduelle in Estrées, Frankrijk, rekent bijvoorbeel op de 'individuele" functies van dit IQF-proces. Bonduelle vriest en verwerkt – elk uur – 35 ton groenten in. GEA heeft zijn installaties uitgerust met drie wederzijds autonome machineruimtes, elk met vier hoogwaardige schroefcompressors, inclusief besparingsfuncties. De installatie bedient tevens een IQF-vriezer (10 t/u) en drie spiraalvriezers (elk met 2,5 t/u) – allemaal afkomstig van GEA. Spiraalvriezers transporteren de producten op een oneindig lange transportband door de verschillende niveaus van beneden naar boven. Deze vriezers kunnen letterlijk hun eigen gewicht dragen als producten relatief zwaar verpakt zijn, of zelfs onverpakt zijn. Een doorslaggevend voordeel van deze techniek: veel output met een kleine ecologische voetafdruk.

Ijskorstvorming vóór het invriezen van delicaat fruit

Het kopen van vers fruit vergt veel inspanning zelfs van ervaren kopers. Een mooi glanzend uiterlijk verbergt vaak een smaakloos en waterig aroma. Soms wordt overrijp fruit het slachtoffer van fruitvliegjes. De volgende keer dat we gaan winkelen denken we slimmer te zijn en kopen we onrijp en hard fruit dat we thuis laten rijpen. We ondervinden dan vaak dat thuis de bewaaromstandigheden de ontwikkeling van onrijp fruit tot rot fruit onmiddellijk in de hand werkt. Ontmoedigd door dergelijke ervaringen kiezen meer en meer consumenten voor diepvriesproducten in de supermarkten - waarbij ze niet teleurgesteld worden. Een geavanceerde snelle invriezing maakt dit mogelijk. Fabrikanten wassen, snijden en ontpitten zoet fruit en vriezen dit in tijdens de perfecte "eetrijpe" fase. Koeling stopt het metabolisme, het fruit rijpt niet en de consument geniet van een heerlijke smaak die wordt behouden zonder problemen en omslachtige handelingen. Bij het ontwerp van vriessystemen van GEA is het plezieren van het smaakpalet natuurlijk niet onze enige zorg: de klant kan reken op het behoud van de "waardevolle kenmerken binnenin" zoals vitaminen. Bij de populaire bessen zijn het bijvoorbeeld voornamelijk de antioxidanten die menselijk weefsel beschermen tegen schade – effecten die niet worden belemmerd door industrieel invriezen. Het invriezen vindt plaats met zorgvuldige naleving van relevante normen voor voedsel- en drankhygiëne.

Net als bij doperwten en andere groenten staat IQF-kwaliteit ook bij fruit voorop. Deze nadruk is van essentieel belang om ervoor te zorgen dat de producten op de markt komen als eersteklas bulkproducten en dat de consument porties kan uitnemen en zelfs afzonderlijke bessen. Het snel vormen van een ijskorst vóór het invriezen werkt in het geval van fruit zeer effectief. Het invriezen van delicate producten zoals frambozen vindt plaats in twee stappen. Bij de eerste stap krijgen de frambozen een ijskorst in een unieke impingement-vriezer. De tweede stap is het vriezen. De stap waarbij snel een ijskorst wordt gevormd vindt plaats onder hoge snelheid, met luchtstralen boven en onder die zorgen voor een hoge warmte-overdracht waarbij de producten op de transportband niet bewegen. Er worden slechts kleine ijskristallen geproduceerd binnenin het product. Als het fruit ontdooit, blijft de celstructuur zeer goed intact zodat zelfs fruit met een delicate structuur en hoog watergehalte haar vorm en consistentie behoudt. Bovendien biedt deze oplossing – die recent is ontwikkeld door GEA – een hoge energiebesparing op in vergelijking met conventionele cryogene systemen. Kleur, smaak, vorm en voedingswaarde van deze tere fruitsoorten worden effectief behouden. Het proces van ijskorstvorming en invriezing is geschikt bij de productie van veel bessensoorten.