Koelen

Sinds het einde van de 19e eeuw houdt GEA zich bezig met koelprocessen en temperatuurbeheersing van getransporteerde producten. Vandaag de dag levert GEA ook een groot aandeel van onze technologieën aan koelruimtes en distributiecentra,

Opslag en distributie: zodat vers voedsel ook vers aankomt

Distributiecentrum

Experts schatten dat wereldwijd meer dan een derde van alle bederfelijke goederen de klant nooit bereikt. De reden: onvoldoende koeling tijdens opslag en transport. Kleine tekortkomingen betekenen niet automatisch dat fruit en groenten minder smakelijk zijn, maar wel dat ze minder aantrekkelijk zijn waardoor ze simpelweg niet meer gekocht worden door de consument.

Het koelen vóór productie en met name achteraf, stelt uw goede reputatie als voedselverwerker veilig en voorkomt financieel verlies. Bovendien komt het milieu niet in het geding aangezien papperig fruit en verwelkte sla rotten op afvalhopen. Daarnaast vervuilen zij de lucht met methaan. Dus als men minder weggooit, hoeft er minder gecultiveerd en verwerkt te worden. Dit zorgt dan weer voor minder water- en energieverbruik. De besparing van producten betekent voor u een hogere efficiëntie van uw bedrijf. Alle afzonderlijke producten krijgen onze volle aandacht, aangezien elk individueel voedingsmiddel moet worden opgeslagen onder de ideale temperatuur en vochtigheid voor het betreffende voedingsmiddel. Warmte is niet altijd uw ergste vijand. Vorst en temperatuurschommelingen tijdens het laden en lossen zorgen voor een snelle veroudering van veel voedingsmiddelen. Wij letten dan ook op alle kleine dingen wanneer het aankomt op koelprocessen: maar soms vergelijken wij wel appelen met peren. Dit is de reden dat deze twee fruitsoorten als regel koel bewaard moeten worden – waarbij naast temperatuur en vochtigheid – het zuurstof- en kooldioxidegehalte worden bewaakt.

Zorg voor goede opslag van voedingsmiddelen -energie-efficiëntie bij opslag en distributie

Appels zijn zeer veeleisend op het gebied van opslag. Dit geldt ook voor de bekende appelsoorten van Betko Fresh Produce, zoals Golden Delicious, Braeburn, Pink Lady en Granny Smith. Dit Zuid-Afrikaanse bedrijf sorteert en verpakt elk jaar 50.000 ton aan appels, waarvan 75% wordt geëxporteerd. Voordat zij aan hun reis naar het Noordelijk halfrond beginnen, worden de appels na de oogst een periode opgeslagen in koelruimtes die zijn uitgerust met koeltechnologieën van GEA. Betko bewaart de appels in kratten onder een gecontroleerde atmosfeer om het rijper en ouder worden te vertragen. In de magazijnen houden meet- en controlesystemen de temperatuur net onder het vriespunt met een zuurstofgehalte van 2% of lager. Betko heeft tegenwoordig 72 koude opslagmagazijnen met een capaciteit van 98.000 kratten met appels (elk krat heeft een gewicht van 500 kg).

Het is echter niet alleen vers geplukt fruit dat zorgvuldig moet worden opgeslagen – vers verwerkte producten zijn tevens gevoelig als je kijkt naar opslag. De grootste Nederlandse fabrikant van delicatessensalades en sandwiches heeft drie opslagruimtes gemoderniseerd.
GEA heeft de koeling geleverd. Het bestaande systeem, met een R22-koeling, was niet langer in staat te zorgen voor de vereiste omgevingstemperatuur van 2 °C. Onze ingenieurs hebben een centrale ammoniakpomp geïnstalleerd die – in overeenstemming met de wensen van de klant – op een later moment kan worden aangesloten op een centraal koelsysteem. Naast deze pomp beschikt de nieuwe faciliteit over een compressor, een frequentiebestuurde elektrische motor, een oliescheider, een luchtgekoelde condensator, een hogedruk-vlotterklep, ammoniakafscheiders en verdampers. 

Deze faciliteit, inclusief gassensoren en ventilatiesysteem, is geïnstalleerd in een geïsoleerde machineruimte, meteen achter een van de koelruimtes. Het buizensysteem is vervaardigd van staal, geïsoleerd met polyisocyanuraat (PIR) hardschuim en aluminium. Dit is bestand tegen hoge druk en getest op lekkages. De luchtcondensator is in een koelruimte geïnstalleerd. De producten worden gekoeld middels luchtkoelers die op een natuurlijke wijze ontdooien. Deze bevinden zich aan dezelfde zijde als de machineruimte.