Il decanter di separazione a 3 fasi è una centrifuga in cui due liquidi con densità differenti vengono separati l'uno dall'altro. Contemporaneamente i solidi vengono separati e scaricati.

La materia prima entra nel decanter attraverso il tubo di alimentazione e fluisce nello spazio di centrifugazione attraverso il distributore. La coclea trasporta i solidi allo scarico dei solidi. Il livello del liquido può essere regolato collocando anelli o dischi di regolazione del diametro interno richiesto. La separazione delle due fasi liquide avviene nella zona di separazione, laddove la fase leggera scorre verso l'asse del tamburo, mentre la fase pesante verso la parete del tamburo.

Riguardo lo scarico delle fasi liquide, sono disponibili decanter di separazione a 3 fasi in numerose configurazioni. Le fasi liquide possono essere scaricate per gravità o sotto pressione da una pompa centripeta. 

Nel caso di un decanter di separazione a 3 fasi con pompa centripeta per la fase leggera e scarico per gravità della fase pesante, la fase liquida leggera lascia lo spazio di centrifugazione sopra un anello di regolazione scambiabile e viene scaricata sotto pressione dalla pompa centripeta. Contemporaneamente, la fase liquida pesante viene scaricata per gravità tramite tubi di regolazione scambiabili.

Un'altra variante tecnica è una tipologia di decanter di separazione a 3 fasi, con pompa centripeta per la fase pesante e scarico per gravità della fase leggera. La scelta della configurazione appropriata dipende dal prodotto da separare e dall'impianto del cliente.