Isolamento di preziosi costituenti del siero e del lattosio

Le tecnologie di filtrazione a membrana permettono di separare le proteine e il lattosio dal siero e di raffinarli per ottenere prodotti speciali di alta qualità, molto richiesti come integratori alimentari. Le proteine del siero sono ampiamente utilizzate negli alimenti per l'infanzia e per i pazienti affetti da perdita muscolare degenerativa (sarcopenia) e i culturisti.

Concentrati di proteine del siero (WPC) e isolati di proteine del siero (WPI)

L'ultrafiltrazione può essere utilizzata per separare le proteine dal siero. Il WPC 35 (35% di proteine) è un'alternativa economica al latte scremato nelle applicazioni di processo, mentre altre concentrazioni proteiche sono utilizzate nella formulazione di prodotti alimentari speciali. L'isolato di proteine del siero (WPI 90) è costituito da proteine pure del siero (90%) e si ottiene dal siero mediante microfiltrazione per rimuovere le membrane dei globuli di grasso e diafiltrazione per rimuovere i residui di lattosio e i contaminanti. 

Isolamento dei componenti del siero e riciclaggio dell'acqua

Utilizzando la filtrazione a membrana abbinata alla cromatografia è possibile isolare singole proteine come la lattoferrina, la lattoperossidasi e l'albumina di siero bovino (BSA). Gli idrolizzati proteici del siero (WPH) si ottengono dal WPC liquido attraverso l'applicazione di calore e l'aggiunta di enzimi. Il lattosio e i sali come il calcio e il fosforo possono essere recuperati dal flusso di permeato prodotto dall'isolamento delle proteine, utilizzando la nanofiltrazione o l'osmosi inversa (RO) e il trattamento termico. Il lattosio recuperato può essere ulteriormente purificato mediante evaporazione e cristallizzazione per ottenere lattosio di qualità alimentare o farmaceutica. 

Il permeato da osmosi inversa costituisce una buona fonte di acqua dolce (FDA Categoria II) da riutilizzare nell'impianto per la pulizia. L'ulteriore purificazione dell'acqua mediante separazione da permeato con osmosi inversa (ROP) produce acqua potabile (FDA Categoria I) da utilizzare nell'impianto secondo le disposizioni della FDA.