Alcoli

Gli alcoli sono solventi e sostanze di base importanti per numerosi processi produttivi nel settore chimico.

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Per la polimerizzazione, sono utilizzati alcoli con numerosi gruppi OH. Oltre agli alcoli naturali, come per esempio la glicerina, gli alcoli sono prodotti anche mediante fermentazione di sostanze di base contenenti amido o zucchero.

Gli alcoli a catena corta come il metanolo e l'etanolo sono concentrati mediante distillazione. Gli alcoli a catena più lunga e con una volatilità ridotta in condizioni di distillazione a vapore possono essere concentrati in impianti di evaporazione a film cadente. I separatori sono spesso dotati di colonne di depurazione (scrubber) per ridurre al minimo le perdite attraverso la fase vapore.

Negli impianti di distillazione, gli alcoli più concentrati sono il metanolo e l'etanolo. Il 2-propanolo e l'n-butanolo sono concentrati in impianti di evaporazione.