En août 2013, le plus grand séchoir à atomisation au monde pour produits laitiers a été mise en service par Fonterra, entreprise basée en Nouvelle-Zélande, sur son site près de Darfield, en Nouvelle-Zélande. Le séchoir à atomisation est capable de produire 30 tonnes de lait en poudre/heure en transformant environ quatre millions et demi de litres de lait liquide frais chaque jour.

L'usine la plus grande et la plus efficace de l'industrie

Clint Brown, directeur général de GEA Process Engineering en Nouvelle-Zélande, explique ce qui fait la particularité de l'usine : « Il s'agit véritablement d'une usine moderne conçue pour être la plus efficace de l'industrie - en termes de rendement global des équipements, de minimisation des déchets et de consommation d'énergie - et pour répondre aux besoins de Fonterra en matière de capacité de traitement. » Avant Darfield D2, cette capacité ne pouvait être atteinte avec un seul séchoir. Pour relever le défi, d'immenses efforts ont été déployés lors de la phase de conception pour examiner et optimiser tous les composants de l'ensemble de la chaîne de production, en s'appuyant sur les toutes dernières avancées en matière de lait en poudre et de technologie de traitement. Des techniques de modélisation CFD avancées ont ensuite été utilisées pour optimiser encore davantage et valider la conception de toutes les parties critiques.

Darfield D2 a été mise en service en août 2013, à temps pour le début de la saison de la traite en Nouvelle-Zélande. Au plus fort de la saison, le séchoir produit plus de 700 tonnes de lait en poudre chaque jour. Richard Gray, directeur des opérations de Fonterra pour la région de Canterbury, a réagi de la façon suivant à la première saison : « La mise en service du séchoir a été une réussie complète, et nous avons enregistré des performances constantes de l'usine tout au long de la première saison d'exploitation. La relation de collaboration entre GEA et Fonterra a établi les bases d'un grand projet et d'une grande usine. Le séchoir 2 de Darfield joue un rôle important dans la stratégie de Fonterra qui vise à répondre à la forte demande en aliments à base de produits laitiers à travers le monde ».

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