GEA fabrique deux types de vannes papillon : sans bride (série 02) et démontables (série 03), qui sont assemblées par des colliers sanitaires triples. Toutes les vannes peuvent être équipées d'actionneurs pneumatiques, de leviers manuels ou de broches de blocage qui permettent de fixer la vanne en place.

La vanne est utilisée pour isoler ou réguler le débit. Le disque est posé au centre du conduit, et une tige rattachée à un actionneur situé en-dehors de la vanne passe à travers ce disque. Lorsque l'actionneur tourne, il fait tourner le disque afin de le placer en parallèle ou à la perpendiculaire par rapport au débit. Contrairement au clapet à bille, le disque est toujours situé dans le débit, ce qui provoque donc toujours une réduction de la pression de celui-ci, quelle que soit la position de la soupape.

Le « papillon » est un disque de métal monté sur une tige. Lorsque la vanne est fermée, le disque est tourné de façon à bloquer entièrement le passage. Lorsque la vanne est entièrement ouverte, le disque tourne d'un quart de tour et laisse donc un passage presque complet. Le vanne peut également être partiellement ouverte, ce qui lui permet de réguler le débit du produit.