Le décanteur est appelé à intervenir dès que la teneur en matières solides dans la suspension à traiter atteint un niveau particulièrement élevé. Ces machines offrent l'avantage d'un rendement de clarification élevé et d'une déshydratation optimale, et assurent en outre la séparation des liquides tout en éliminant les matières solides. Les principales exigences à cet égard sont une vitesse de bol élevée, un entraînement puissant pour la spirale et une vitesse de spirale qui s'adapte automatiquement à la concentration en matières solides de la charge.

En raison de sa polyvalence et grâce au savoir-faire technologique de GEA, le décanteur peut être utilisé pour une grande variété de tâches de procédé ; depuis la clarification jusqu'à l'extraction, en passant par la séparation, la classification, la concentration et le lavage.

Les décanteurs clarificateurs sont utilisés pour séparer les solides présents dans une suspension afin d'obtenir un liquide clarifié quasiment exempt de matières solides. Les décanteurs déshydrateurs assurent une concentration maximale en matières solides afin de les rendre aussi sèches que possible. Les décanteurs séparateurs séparent deux liquides chimiquement non miscibles tout en séparant les matières solides. Les décanteurs classificateurs séparent le mélange de matières solides présentes dans la suspension en une fraction fine (petites particules) et une fraction grossière (grosses particules). Les décanteurs extracteurs mélangent un liquide contenant un solide ou extraient à l'aide d'un agent liquide qui contient les solides ou le liquide après le mélange. Enfin, il existe la possibilité d'intégrer un système de lavage à co-courant, à contre-courant ou par dilution dans le décanteur pour le lavage des matières solides en suspension.