Le décanteur séparateur à 3 phases est une centrifugeuse dans laquelle deux liquides de densités différentes sont séparés l'un de l'autre. Dans le même temps, les matières solides sont séparées et évacuées.

La charge d'alimentation pénètre dans le décanteur par le tube d'alimentation et arrive dans l'espace de centrifugation en passant par le distributeur. La vis transporteuse transporte les matières solides vers le refoulement des matières solides. Le niveau du liquide peut être ajusté en installant des anneaux ou disques de régulation ayant le diamètre intérieur requis. La séparation des deux phases liquides a lieu dans la zone de séparation, où la phase légère se dirige vers l'axe du bol tandis que la phase lourde se dirige vers la paroi du bol.

En matière d'évacuation des phases liquides, les décanteurs séparateurs à 3 phases sont disponibles dans de nombreuses conceptions. Les phases liquides peuvent être évacuées par gravité ou sous pression par une pompe centripète. 

Dans le cas d'un décanteur séparateur à 3 phases avec pompe centripète pour la phase légère et évacuation par gravité de la phase lourde, la phase liquide légère sort de l'espace de centrifugation par un anneau de régulation échangeable et est évacuée sous pression par la pompe centripète. Dans le même temps, la phase liquide lourde est évacuée par gravité à travers des tubes de régulation échangeables.

Une autre variante technique est le cas d'un décanteur séparateur à 3 phases avec pompe centripète pour la phase lourde et évacuation par gravité de la phase légère. Le choix de la conception appropriée dépend du produit à séparer et de la disposition de l'installation du client.