Les agriculteurs du monde entier prennent chaque jour davantage conscience de la nécessité de concilier rentabilité et durabilité, et qu’atteindre ces deux objectifs requiert une meilleure utilisation et une meilleure gestion des ressources existantes. Ne mettant pas la charrue avant les bœufs, le Royaume-Uni soutient avec diligence les partenariats qui rassemblent des spécialistes, comme GEA, pour aider les producteurs à forger un futur plus durable.

Inauguré à Somerset fin 2018, le très avant-gardiste South West Dairy Development Centre (SWDDC) est une exploitation laitière en service qui appartient à l’Agricultural Engineering Precision Innovation Centre (Agri-EPI Centre). Au total, quatre Centres Agri-Tech dédiés à l’innovation agricole ont été créés au Royaume-Uni. L’objectif de cette collaboration entre le gouvernement, l’université et l’industrie est d’améliorer le rendement, la résilience et la productivité dans le secteur agro-alimentaire. La mission de l’Agri EPI Centre est, plus précisément, d’accélérer l’adoption de l’agriculture de précision et des technologies d’ingénierie pour booster la productivité le long de toute la chaîne agro-alimentaire. Dans ce cadre, le SWDDC cherche à apporter une vision nouvelle pour une production de lait durable au Royaume-Uni afin d’améliorer le rendement et la rentabilité. 

Une installation laitière en service pour inspirer et apprendre

Nous aidons les visionnaires à faire de la production de lait durable une réalité
Le South West Dairy Development Centre de Somerset (GB) gère une stabulation de 180 vaches laitières qui appartient à l’Agri-EPI Centre. Avec l’aimable autorisation de : Farmer Weekly

Se trouvant dans une des principales régions productrices de lait du Royaume-Uni, le SWDDC, qui est géré par le spécialiste laitier Kingshay, comporte une stabulation laitière de 180 vaches qui offre un environnement novateur pour le développement, les tests et la démonstration des nouvelles technologies et techniques en appui à une production de lait durable, efficace et à bas coût. La conception intelligente du bâtiment et des systèmes de gestion à faible impact met en avant la santé et le bien-être des animaux tout en fournissant une plateforme permettant à l’ensemble du secteur d’essayer et d’examiner de nouvelles idées qui pourront être utiles pour les éleveurs de tout le pays. Comme Duncan Forbes, Responsable de la laiterie et Chef de projet SWDDC, l’explique : « Ici, nous testons et essayons des nouveautés, dont certaines se révèleront des échecs, pour que d’autres éleveurs n’aient pas à le faire. »

Nous aidons les visionnaires à faire de la production de lait durable une réalité
MixFeeder GEA automatisé en position pour le remplissage devant un container de réserve GEA Feed Bunker, South West Dairy Development Centre de l’Agri-EPI Centre, Somerset (GB). Avec l’aimable autorisation de : Agri-EPI Centre

L’expertise et les solutions de GEA pour l’élevage laitier jouent un rôle central au centre. Un élément-clé est la technologie d’alimentation automatique de GEA qui assure la distribution de quantités précises de fourrage frais ou d’ensilage à une cadence qui peut atteindre 17 distributions par jour. Les aliments sont prélevés de trois containers de réserve GEA qui sont remplis quotidiennement, une tâche qui prend au personnel de la stabulation environ 30 minutes avec un chariot télescopique. Les cylindres distributeurs font descendre le fourrage dans le réservoir jusque dans le MixFeeder GEA. Le MixFeeder, qui utilise le logiciel intelligent Wireless Integrated Control (WIC), est directement raccordé aux réservoirs de fourrage et aux silos, et gère les différentes étapes du procédé : du pesage précis à la distribution de rations de fourrage parfaitement calibrées, sans oublier un mélange homogène, le reporting et l'ajustement qui suivent chaque ration. Dans les configurations plus complexes, il peut même calculer le parcours le plus court entre la position de remplissage et un groupe d’animaux donné. Au SWDDC, il est placé en hauteur dans le bâtiment pour minimiser la gêne pour les vaches.

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Le MixFeeder de GEA délivre des rations exactes de fourrage frais, et ce, jusqu’à 17 fois par jour, South West Dairy Development Centre de l’Agri-EPI Centre, Somerset (GB). Avec l’aimable autorisation de : Agri-EPI Centre

Le MixFeeder GEA du SWDDC s’avère une des technologies les plus efficaces du centre car il :

  • minimise le gaspillage de fourrage, ce qui est essentiel pour maintenir des coûts bas et gérer la volatilité (par ex., le prix, la disponibilité du fourrage) ;
  • distribue toujours du fourrage frais ; 
  • délivre des rations précises tout au long de la journée, ce qui favorise une meilleure condition corporelle des vaches, améliore leur fertilité et leur santé en général ;
  • libère les éleveurs/le personnel qui peuvent davantage se concentrer sur la santé générale du troupeau et les travaux en dehors de la stabulation ; 
  • fournit des mises à jour via le logiciel WIC auxquelles les responsables peuvent accéder via un PC, un écran tactile ou un smartphone, et qui leur donnent davantage d’informations et de flexibilité.

Ensemble, le container de réserve Feed Bunker et la technologie MixFeeder de GEA offrent aux éleveurs une précision d’alimentation et des gains de temps sans précédent. Étant donné que cette solution requiert moins d’espace au sol qu’un tracteur ou un wagon d’alimentation, les éleveurs peuvent construire des stabulations plus petites, ce qui réduit leurs frais de construction, et économiser sur les coûts de l'énergie. Une alimentation précise est synonyme de vaches en meilleure santé, de meilleurs rendements et de moins de gaspillage. - David Simmons, Responsable commercial traite et élevage laitier – GB, GEA

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Les vaches laitières peuvent circuler avec aisance entre les zones d’alimentation, de repos et de traite, South West Dairy Development Centre de l’Agri-EPI Centre, Somerset (GB).

Le SWDDC a été conçu pour promouvoir un confort holistique des vaches et une grande facilité de mouvement, que ce soit dans la zone de vêlage, l’aire de couchage, au niveau des robots trayeurs ou dans la zone d’alimentation principale. Pour la traite, les vaches se dirigent vers un des trois robots trayeurs GEA : le capteur qu’elles portent autour du cou déclenche le portillon de traite qui s’ouvre automatiquement. Chaque vache est reconnue, ce qui permet au robot de se fixer avec précision aux trayons, opération durant laquelle la vache est nourrie d’ensilage en fonction de sa production. Ce robot trayeur délicat rassemble, par ailleurs, des données sur le lait de chaque vache, notamment son rendement et sa qualité. Ce système assure une routine de traite calme et incorpore le GEA In-Liner Everything®, qui gère avec fluidité tous les procédés à l’intérieur du manchon, notamment :

  • Stimulation des trayons
  • Nettoyage (ou pré-trempage)
  • Séchage
  • Premiers jets
  • Collecte du lait
  • Post-trempage

Le plan ouvert des installations permet au troupeau de voir les robots trayeurs depuis n’importe quel point du bâtiment, ce qui fait que les vaches trouvent facilement leur chemin quand elles veulent être traites. C’est important car les vaches peuvent être traites plusieurs fois par jour. Cette liberté, d’une part, contribue à leur capacité de détente et est importante pour leur santé, et d’autre part assure un rendement maximal. Le toit de la stabulation est translucide ce qui assure des niveaux homogènes de lumière à l’intérieur et est complété, le cas échéant, par un éclairage avant-gardiste. Une ventilation transversale efficace régule la température ambiante. Elle est assurée notamment par une paroi rideau Galebreaker qui s’élève, s’abaisse, s’élargit ou rétrécit automatiquement en fonction de la vitesse du vent, de la pluie et de la température intérieure.

Le lait est ensuite envoyé à un tank réfrigérant TCool GEA qui est écoénergétique et facile à nettoyer. Les procédés du tank se gèrent facilement avec le système de commande lcool, qui refroidit, homogénéise et surveille automatiquement la production laitière, et fournit une documentation complète des données de stockage et d’hygiène du tank.

L’équipe de Kingshay gère l’exploitation avec le logiciel de gestion de troupeau DairyPlan de GEA, qui est une solution flexible qui peut être adaptée pour les stabulations de toutes dimensions. Le SWDDC a aussi intégré la technologie CowScout de GEA, un dispositif autour du cou ou de la patte de la vache qui indique quand elle est en chaleur et si elle s’alimente correctement, avec son logiciel DairyPlan. Cette plateforme, qui est aussi disponible pour les chèvres et les moutons, permet :

  • Gestion centralisée du troupeau incluant toutes les données liées aux animaux et à la production
  • Fonctions de gestion pour la traite, la reproduction, l'alimentation et la santé des animaux
  • Diverses options permettant des évaluation individuelles et des analyses sous forme de graphiques ou tableaux
  • Intégration simple avec des systèmes personnalisés pour le calcul de la production laitière

La technologie et l’automatisation ont un grand rôle à jouer dans l’élevage laitier, notamment pour améliorer à la fois le bien-être des animaux et celui des hommes. Nous nous devons de relever le défi de conserver les talents existants dans l’industrie laitière tout en attirant du sang neuf ; nous devons faire en sorte que cela soit un secteur dans lequel la nouvelle génération veuille travailler.- Duncan Forbes, Responsable de la laiterie, Agri-EPI Centre

De la précision dans et en dehors des champs

L’alimentation est un des principaux postes de coût des éleveurs laitiers, si ce n’est pas le premier. Si l’herbe est l'option d’alimentation la moins coûteuse pour les éleveurs laitiers, mettre en œuvre des programmes de mise à l’herbe réussis avec de nombreuses unités robotisées se révèle en général délicat. Le SWDDC s’attaque à ce problème en faisant appel aux technologies émergentes, telles que l’imagerie hyperspectrale et les données satellitaires, pour surveiller et prévoir la pousse de l’herbe dans les parcelles environnantes. Cela permet au troupeau d’accéder à quatre zones fraîches de pâturage par jour, un élément clé pour un pâturage de précision. Le tout fonctionne via un réseau de pistes et parcelles flexibles, qui encourage le va-et-vient des vaches entre les parcelles et les robots trayeurs, via le système de gestion de troupeau DairyPlan de GEA, qui assure la communication entre les capteurs des vaches et les portillons de ségrégation. 

Cette super connectivité laitière est soutenue par 5G RuralFirst, une initiative britannique qui fonctionne par l’entremise du SWDDC et d’autres centres, et dont l’objectif est d’explorer le potentiel de la 5G dans les environnements ruraux. Au SWDDC, cette initiative englobe l’utilisation de colliers de vache, la surveillance de la santé et du bien-être des animaux, les systèmes numériques de surveillance de la fertilité des vaches utilisant l’analyse du lait et, finalement, un système « vétérinaire virtuel » qui connecte le personnel à un vétérinaire grâce à la réalité augmentée.

Lorsque nous recherchons des partenaires, nous choisissons des entreprises et des organisations comme GEA qui comprennent ce que nous essayons de faire au SWDDC. Nous voulons des partenaires qui s’engagent avec nous d'une manière novatrice et hors plan, pour que nous puissions développer ultérieurement et améliorer l’environnement des vaches.- Duncan Forbes, Responsable de la laiterie, Agri-EPI Centre

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