Annie est l’exemple typique d’une femme ayant su s’imposer dans un milieu dominé par les hommes : celui des thermoformeuses. Je la connais depuis 25 ans. Grâce à elle, je suis devenu représentant commercial. Voilà pourquoi.

Je savais déjà depuis un bon bout de temps que le bonheur n’a pas la même signification pour tout le monde. Mais lorsqu’Annie m’a engagé en 1991 comme technicien de service, je ne pouvais pas encore imaginer d’où lui provenait cette énergie incroyable. Pendant de nombreuses années, elle a exercé avec plaisir sa fonction d’ingénieur commercial dans les thermoformeuses, qui lui permet de combiner ses deux passions : la technologie et l'alimentaire.

« Chaque inconvénient a son avantage »

L’une de nos premières missions conjointes nous a menés aux confins du pays. Nous étions en avance et avions encore un peu de temps pour aller boire un café ensemble. Annie m’a raconté : « J’étais la seule fille pendant mes études en chimie, la seule aussi dans le labo où j’ai acquis ma première expérience professionnelle dans le cadre de recherches sur les produits à base de viande, et pendant des années, je fus la seule femme dans notre business. » Etait-ce un avantage ou un inconvénient ? Annie a répondu de manière laconique, à la façon de Johan Cruyff : « Chaque inconvénient a son avantage. En tant que femme, tu dois être deux fois plus compétente. Je fais donc en sorte d’être deux fois plus compétente. Lorsque je me rends chez un client, je ne suis pas seulement l’ingénieur commercial de GEA, une entreprise qui fabrique d’excellentes thermoformeuses, mais aussi une consommatrice. Je cuisine énormément, j’épluche les brochures publicitaires et je vais souvent au supermarché. D’ailleurs, je ne me contente pas d’un supermarché mais de plusieurs et je vérifie quels emballages sont utilisés selon les produits alimentaires. J’observe, compare et suis de près les tendances. Cela me permet de réellement me mettre à la place de la personne assise face à moi pendant ma visite chez le client. » 

« Le bonheur dans une pizza octogonale »

« Un jour, un producteur de pizzas nous a demandé de concevoir une machine pour créer un emballage qui attirerait directement l’attention dans le rayon. Tu ne dois pas seulement proposer un produit de qualité mais aussi réfléchir d’un point de vue marketing. Nous avons imaginé et conçu une thermoformeuse pour un emballage de pizza octogonal. Peux-tu réaliser ce que j’ai ressentis lorsque je les ai vus en magasin ? » L’étincelle dans ses yeux m’a fait instantanément comprendre que nous vendions bien plus que des machines.

Annie Beets combines her passion for food and technology in selling PowerPak thermoformers.

« L’étincelle dans les yeux d’Annie m’a fait comprendre que nous faisions bien plus que vendre des machines », Ludo Tuyaerts, Senior Sales Engineer GEA Belgium.

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