Extraits de plantes

Il existe environ 500 000 espèces de grandes plantes à travers le monde, dont quelque 70 000 sont utilisées pour les médicaments à base de plantes. Les applications des ingrédients végétaux actifs sont très variables, mais elles sont toutes caractérisées par un facteur commun : il s'agit de substances extrêmement sensibles, qui doivent donc être traitées avec précaution par le processus biotechnique qui les produit. Les décanteurs d'extraction et les séparateurs de polissage de GEA sont parfaitement conçus pour cette application.

Adaptation précise aux paramètres du processus

La structure et l'activité biologique des substances entendent que des conditions très spécifiques doivent être utilisées. Le processus d'extraction y convient particulièrement, mais il doit être adapté de manière précise afin de répondre aux paramètres du processus tels que le pH, la température, la concentration et la structure délicate de ces substances précieuses. L'efficacité d'un produit phytopharmaceutique dépend également du dosage adéquat et cohérent de l'extrait de la plante, c'est pourquoi la standardisation industrielle est de la plus grande importance. 

Macération ou percolation ?

Les extraits de plantes sont définis comme des préparations concentrées liquides, solides ou visqueuses. Ils sont généralement issus de la macération (extraction jusqu'à l'équilibre à l'aide d'eau ou d'alcool) ou de la percolation (extraction jusqu'à l'épuisement à l'aide d'eau ou d'alcool). L'un des facteurs clé de la production est la sélection de l'agent d'extraction. Les éléments solubles dans l'eau (hydrophiles) peuvent être extraits à l'aide d'eau, tandis que les éléments solubles dans les corps gras (lipophiles) sont extraits à partir d'une partie définie de la plante, avec de l'alcool ou d'autres solvants. 

Comparaison entre l'extraction et les processus conventionnels

Par rapport aux processus de séparation comme la distillation, la concentration et la technologie par membrane, l'extraction s'est avérée plus efficace en termes de technologie de transformation, plus sélective et plus économique dans de nombreuses applications. Elle est extrêmement douce, mais également caractérisée par un besoin d'énergie réduit.

Processus typique d'extraction de la plante

Le décanteur d'extraction et les séparateurs de polissage de GEA utilisés dans le domaine de la nutraceutique et de la pharmaceutique couvrent tous les processus et tous les modes opératoires : ils permettent d'effectuer l'extraction liquide-liquide, liquide-liquide-solide et liquide-solide, en une ou plusieurs phases, suivant les principes concurrent, à contre-courant ou à courant croisé. Le graphique illustre le processus typique de l'extraction d'une plante.