Les cultures starter bactériennes

Un starter de fermentation ou culture de démarrage ou encore « starter » est une préparation qui est utilisée pour accélérer le procédé de fermentation dans de nombreuses industries, de l'agroalimentaire aux énergies renouvelables en passant par la biotechnologie et l'industrie pharmaceutique.

Dans l'industrie pharmaceutique, les bactéries sont utilisées pour produire des antibiotiques, des vaccins et des enzymes médicalement utiles. L'industrie biotechnologique utilise, quant à elle, des cellules bactériennes pour la production de substances biologiques utiles pour les hommes comme les carburants, les aliments, les médicaments, les hormones, les enzymes, les protéines et les acides nucléiques, ce qui résulte en le développement d'hormones humaines telles que l'insuline, d'enzymes comme la streptokinase et de protéines humaines comme l'interféron et le facteur de nécrose des tumeurs. Ces produits sont utilisés pour le traitement de diverses conditions médicales et maladies, telles que les diabètes, les crises cardiaques, la tuberculose, le SIDA et le lupus érythémateux disséminé (LED).

Culture, procédé et récolte

Les cultures starter sont dérivées d'espèces indéfinies produites de manière empirique pour obtenir un produit fini qui possède des caractéristiques de qualité et de quantité reproductibles. La production de cultures starter peut être divisée en deux parties. 

Après la fermentation, les bactéries doivent être traitées et séparées de la solution de fermentation, qui comprend les micro-organismes cultivés et le reste du milieu de culture. Les bactéries sont d'abord séparées de la phase liquide et concentrées : des séparateurs à buse et disque autoclavable autonettoyant sont disponibles pour cette étape du procédé. 

La culture concentrée est ensuite transférée dans un lyophilisateur et séchée. Pour finir, les cultures sont mises sous emballage clos et stockées à basse température. 

Un procédé aseptique

Un traitement attentif de la culture active, la stérilité et une séparation hautement efficace sont des conditions essentielles pour un traitement économique, fiable et efficace des cultures starter bactériennes. Dans cette optique, les séparateurs de GEA sont équipés de systèmes d'alimentation hydrohermétiques qui minimisent les forces de cisaillement expérimentées quand le produit arrive dans le bol, ce qui maintient la viabilité des cellules.