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Refrigeración sostenible de alimentos
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Refrigeración sostenible de alimentos

Los fabricantes de alimentos y las empresas de almacenamiento frigorífico que no utilizan refrigerantes naturales podrían enfrentarse a costes extras y perjudiciales en relación al medio ambiente con la entrada en vigor de la legislación de la Unión Europea el 1 de enero de 2020.

La Legislación

Los fabricantes de alimentos y las empresas de almacenamiento frigorífico deberían estar planeando reemplazar los refrigerantes que tienen un potencial de calentamiento global (GWP) superior a 2.500, ya que estarán prohibidos en virtud de la legislación europea sobre gases fluorados en determinadas aplicaciones de refrigeración estática. El refrigerante recuperado y reprocesado puede seguir utilizándose para el mantenimiento de los equipos existentes hasta 2030, pero es probable que resulte costoso y escaso. Ya hemos visto importantes subidas de precios en la eliminación del refrigerante r22. La mayoría de los sistemas de refrigeración que utilizan gases de efecto invernadero tendrán que ser sustituidos por los que pueden manejar refrigerantes naturales- como el amoníaco, un refrigerante respetuoso con el medio ambiente que no tiene ningún impacto en el calentamiento global o el desgaste de la capa de ozono- para cumplir con la legislación. GEA está animando a las empresas alimentarias a tomar medidas cuanto antes, ya que se acaba el tiempo para instalar los nuevos sistemas basados en refrigerantes naturales, necesarios para reducir su impacto medioambiental, y en la gran mayoría de los casos no es posible modernizar un sistema de gases fluorados con gas natural.

Instalación Bombas de Calor

La Solución “Natural”

En este sentido, GEA está ayudando a uno de los centros de distribución de alimentos congelados de mayor eficiencia energética de Europa y trabaja continuamente con fabricantes y minoristas de alimentos en plantas de refrigeración a base de amoníaco. Normalmente, en un entorno de almacenamiento de alimentos, hasta el 90% del consumo de energía se destina a refrigeración; pero este centro de distribución, que tiene una capacidad de refrigeración equivalente a 12.000 congeladores domésticos, sólo consume menos de un tercio de la energía utilizada por las dos cámaras frigoríficas que se están sustituyendo cuando se compara el tamaño. Además, el consumo de agua y productos químicos se ha reducido en un 86%, lo que equivale a un ahorro anual de agua de 11 piscinas olímpicas. El absorbedor de amoníaco de la planta rechaza su calor en un sistema de condensación común, que permite la recuperación tanto de la calefacción por suelo radiante como del desescarche. Esto reduce considerablemente otros flujos de residuos asociados, como el agua de la torre de enfriamiento, los productos químicos, el efluente, el ventilador y la potencia de la bomba. También se recupera el calor para la calefacción por suelo radiante mediante el subenfriamiento de amoníaco, que no sólo proporciona calor libre, sino que además mejora la eficiencia del compresor.

Instalación Bombas de Calor

El resultado

En GEA creemos que los fabricantes de alimentos no deberían retrasar el cambio a sistemas de refrigeración que puedan reducir sus emisiones y facturas de electricidad, citando una planta de amoníaco (especialmente una centralizada) como significativamente más eficiente que las cámaras frigoríficas que utilizan gases de efecto invernadero. Uno de nuestros expertos en refrigeración afirma que:

"La refrigeración está en el punto de mira y el plazo para cambiar a refrigerantes respetuosos con el medio ambiente se está acercando. Si los almacenes frigoríficos, las fábricas o los congeladores utilizan uno de los gases prohibidos desde finales de este año, o el plazo final de 2030, dependiendo del tipo de sistema, una fuga podría resultar devastadora, ya que podrían no ser capaces de sustituir el gas a tiempo para evitar una catástrofe total o parcial. GEA ofrece una solución completa, además también estamos impulsando este concepto con la bomba de calor en lugar de una caldera para generar calor y reducir los flujos de residuos".

Siguientes pasos

Una bomba de calor es una solución mucho más ecológica y rentable que las alternativas de calefacción tradicionales. La industria, las autoridades locales y los propietarios de viviendas los han estado utilizando para aplicaciones de calefacción durante muchos años, y las fábricas de alimentos están empezando a ver los importantes beneficios financieros y medioambientales de utilizar bombas de calor en los procesos de producción, especialmente aquellos que requieren la aplicación de calor durante la preparación y el posterior enfriamiento. Los objetivos de sostenibilidad ayudan a centrar la atención en este tema y GEA, como uno de los principales proveedores mundiales de equipos y soluciones de alta tecnología, está disponible para ayudar a las empresas alimentarias a cumplir con la nueva legislación para reducir las emisiones de CO2, así como para aprovechar los ahorros de energía disponibles a través de la tecnología de bombas de calor.

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