Desde Asia hasta América y Europa Oriental, el mercado de refrescos, zumos de frutas y otras bebidas no alcohólicas está creciendo a un ritmo dinámico. Al mismo tiempo, la gama de productos disponibles es cada vez más variada y diversa: por ejemplo, las bebidas energéticas, isotónicas y saludables ofrecen diferenciación en el mercado y nuevas oportunidades de ingresos para un sector de bebidas sumamente desarrollado.

Sed de nuevos productos

Desde la perspectiva de la demanda, la industria de bebidas cuenta con innovadores proyectos beneficiosos para la salud; constantemente se desarrollan y comercializan nuevos productos, entre los que se incluyen variantes de las bebidas tradicionales (cervezas con sabores, por ejemplo). Como resultado de la diferenciación de productos en el mercado y del uso de fórmulas e ingredientes locales, tanto el mercado de la cerveza artesanal como el sector de bebidas saludables y funcionales están siendo testigos de un fuerte crecimiento. Además, las fórmulas son cada vez más complejas, por lo que existe una creciente demanda de procesos y formatos de envasado flexibles. 

Como resultado, tanto en los mercados consolidados como en los emergentes, fabricantes de todo el mundo se benefician del uso de componentes, sistemas y plantas integradas para la producción y preparación de zumos, siropes, refrescos, concentrados, café, bebidas alcohólicas, vino y cerveza. No obstante, más allá de la diferenciación de productos en el mercado y de la calidad del producto final, los fabricantes están centrando cada vez más la atención en los aspectos medioambientales y de sostenibilidad de los sistemas y soluciones de producción de bebidas para seguir integrándolos en modernas instalaciones. 

Innovación "verde"

No solo está aumentando la población mundial, sino también el nivel medio de renta per cápita. Puesto que las perspectivas de venta de la tecnología de procesos tienden a aumentar de forma desmesurada al incrementarse los ingresos de los hogares, GEA está fortaleciendo progresivamente su posición en la producción y preparación de bebidas en los mercados en expansión de China, India, Rusia y Europa Oriental. Por otra parte, con más y más personas contribuyendo a la urbanización, convirtiendose en residentes de ciudad, GEA prevé desarrollar soluciones innovadoras para el proceso de alimentos y bebidas y el uso más económico de las fuentes de energía. 

Contamos con tecnologías, como envasado aséptico, separación centrífuga y filtrado, sistemas de destilación avanzados, centrales térmicas y plantas de refrigeración más eficientes y accesorios de limpieza, que minimizan el uso de materiales de relevancia medioambiental y reducen el consumo de agua, materias primas naturales y recursos energéticos. Además, plantas de diseño modular mas eficientes, instalaciones sencillas y bajos requisitos de mantenimiento, permiten que los clientes de la industria de bebidas se beneficien de una sustancial reducción de los costes de explotación al mismo tiempo que se maximizan los aspectos ecológicos de sus sistemas de producción. 

“El deseo de los consumidores de proteger el medio ambiente para las generaciones futuras se está convirtiendo en un importante reto empresarial. Puesto que todas las principales organizaciones de alimentación y bebidas tienen que informar de su desempeño medioambiental y han de implementar iniciativas para mejorar los objetivos de emisión de CO2 y de aprovechamiento del agua, pronto llegará un momento en que los consumidores tendrán en cuenta los datos sobre la cantidad de agua utilizada y de CO2 generado en la fabricación de los productos en sus decisiones de compra,” explicó Ricardo Davi del equipo de aplicaciones para bebidas de GEA.

Monica Melloni, especialista en comunicación de marketing, añadió: “En GEA desarrollamos constantemente soluciones tecnológicas cada vez más avanzadas. Ya no es posible desarrollar una nueva máquina o sistema que no sea significativamente más eficiente, y por lo general, también mas compacta, manteniendo el mismo nivel de rendimiento. Actualmente, la viabilidad económica se define en términos de ecología y sostenibilidad.”

“Los argumentos de venta actuales son: reducción del consumo de recursos, pleno aprovechamiento de la regeneración energética, disminución del uso de piezas de repuesto, menor utilización del espacio y mejores condiciones de trabajo. En algunos aspectos, nuestros clientes nos perciben como benefactores, pero un productor de bienes de inversión solo puede marcar la diferencia y obtener mayores ventajas para el usuario convirtiéndose en líder tecnológico. Y solo las empresas innovadoras pueden ser líderes tecnológicos,” agrega.

Ahorrando recursos salvamos el planeta

GEA TechnologyTalks Sustainable Solutions infographic

Aproximadamente un tercio de todo el café instantáneo que se consume en el mundo se fabrica con maquinaria GEA, y uno de cada cuatro litros de leche se obtiene utilizando equipos de ordeño de la empresa. Asimismo, uno de cada dos litros de cerveza pasa, al menos, por uno de nuestros componentes, y más de una cuarta parte de todos los productos cárnicos procesados comercialmente ha sido elaborado, cocido, preparado a la parrilla o frito con equipos GEA.

Sin embargo, en la cadena de producción de alimentos y bebidas intervienen distintas etapas y numerosos participantes, desde agricultores y proveedores hasta empresas de transporte, minoristas, consumidores y, finalmente, gestores de residuos; todos ellos causan impacto medioambiental. Para implementar con eficacia una estrategia acertada de producción, transporte, consumo y reciclado sostenibles en la cadena de abastecimiento alimentario y energético, la implicación integral de todos los participantes del ciclo de vida completo del producto es un requisito previo indispensable.

Todas las personas y empresas involucradas deben actuar con responsabilidad tanto a título individual como en el trabajo en equipo. Reduciendo la propia huella de carbono y aplicando las mejores prácticas, cada integrante puede mejorar el impacto medioambiental en su área de influencia inmediata y, además, fomentar la motivación entre los demás socios de las cadenas alimentarias para que mejoren sus resultados y, en última instancia, contribuyan a perfeccionar una cadena de suministro más amplia que la suma de sus partes.  

En un informe reciente, FoodDrinkEurope especificó: “Innumerables empresas de alimentación y bebidas han incorporado la gestión del carbono y la energía a sus prácticas comerciales diarias y están obteniendo resultados sorprendentes. El reto consiste en ayudar a las empresas de desempeño inferior a recuperar terreno y en alentar simultáneamente a los líderes para que sigan mejorando sus logros. El objetivo de reducir dióxido de carbono a largo plazo, exige intensificar los esfuerzos por parte de las empresas, las autoridades y la comunidad de investigadores para adaptar los programas de I+D a las necesidades de la industria e impulsar la competitividad económica de las tecnologías emergentes.”

Si se garantiza la sostenibilidad, los sectores de alimentación y bebidas estarán preparados para seguir creciendo en los próximos años como consecuencia del aumento de la población mundial y de los ingresos familiares, sobre todo en los mercados emergentes. La misión de GEA consiste en suministrar soluciones innovadoras para el proceso de alimentos y bebidas y para el uso eficiente de fuentes de energía. Nos comprometemos con el bienestar de las personas y el manteniendo de un planeta sano diseñando ingeniería para un mundo mejor. 

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