Situada en la famosa región cervecera del norte de Francia, en el Condado de Artois próximo a la frontera con Bélgica, la localidad de Bénifontaine, de 330 habitantes, cuenta con una cervecería desde hace más de 90 años. La familia Castelain regenta con éxito esta cervecería desde 1966. La cervecería es famosa por su cerveza Lager CH’TI, que obtuvo una medalla de oro en el certamen internacional Brussels Beer Challenge 2013 y una de plata en el concurso European Beer Star 2013 de Munich. Desde comienzos de 2013, estas galardonadas cervezas se elaboran en una sala de cocción de GEA Brewery Systems.

COMPACT-STAR™ viaja a Francia

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GEA aceptó con satisfacción el encargo de crear una nueva sala de cocción para tan prestigiosas cervezas francesas. La cervecería Castelain estableció un ajustado espacio de tiempo y una tarea claramente definida para el diseño conceptual de la planta. El objetivo principal no solo consistía en disponer de los avances tecnológicos más recientes, sino también en satisfacer la demanda internacional a largo plazo con un sistema de planta flexible, ya que se preveía un aumento continuo de dicha demanda.

Para lograr este objetivo se seleccionó la sala de cocción COMPACT-STAR™ de GEA. El concepto de sala de cocción compacta, modular y ampliable integra una serie de propiedades que permiten optimizar el proceso y la calidad.

Se trata de una sala de cocción de 3 cocedores con un sistema MILLSTAR™ de 5 t/h. La sala de cocción se instaló en un edificio nuevo especialmente construido para este fin. En una superficie de 120 m², el sistema COMPACT-STAR™ produce cocciones con un extracto primitivo de 12° a 17° Plato, un volumen de bombeo de 100 hl de mosto frío y una capacidad de llenado comprendida entre 1,8 t y 2,3  t. La capacidad máxima asciende a 7 cocciones por día.

Flexible y versátil

GEARBOXX™

El sistema MILLSTAR™ ofrece un diseño compacto y garantiza el acondicionamiento húmedo con escasa absorción de oxígeno. El mosto se transfiere al recipiente de maceración desde la parte inferior mediante una bomba Mono. El proceso de maceración puede realizarse de dos formas. La cuba de maceración se calienta con vapor o agregando agua caliente (maceración por infusión). La cuba-filtro, con un diámetro de 4 metros, tiene una superficie filtrante de 12,5 m² con un área sin filtro del 14 %, e incluye importantes características de la tecnología LAUTERSTAR™, como cuchillas de doble apoyo y medición de presión diferencial. El mosto débil puede recogerse en un tanque aislado y el mosto débil caliente puede agregarse al sistema MILLSTAR™ durante la siguiente cocción. El whirlpool de mosto está equipado con un cocedor interior JETSTAR™ y se adapta de forma individual al volumen de bombeo mínimo y máximo requerido por la cervecería.

Individual, eficiente y de fácil automatización
Puesto que la cervecería produce cervezas de fermentación alta y baja, el sistema de refrigeración se ha diseñado como un intercambiador de calor de dos etapas. El mosto fluye hacia la unidad de dosificación de levadura a la temperatura correspondiente. Mediante las unidades de aireación de GEA, el mosto llega a la cámara de fermentación con un contenido de oxígeno de hasta 12 ppm.

Como especialista en la integración de procesos, GEA incorporó a la nueva sala de cocción algunas unidades de proceso pertenecientes a la cervecería Castelain. Por lo tanto, el sistema completo alcanzó un nivel técnico uniforme y se optimizó el proceso de producción. El sistema de automatización GEARBOXX™ es un sistema abierto basado en ILTIS. Controla la nueva sala de cocción COMPACT-STAR™. Para aumentar la seguridad, el control del proceso se realiza mediante dos servidores redundantes. Es posible personalizar la gestión de todas las recetas y de los informes de producción y laboratorio. El equipo de producción, el personal de laboratorio y el de administración de la cervecería Castelain no tuvieron ningún problema para familiarizarse con el sistema de automatización GEARBOXX™ gracias a su funcionamiento intuitivo. Toda la información relativa a la producción puede almacenarse durante un periodo de 9 meses y el sistema proporciona el control exhaustivo de la gestión de la cervecería

Preparados para el futuro
El ampliable sistema COMPACT-STAR™ para sala de cocción forma parte del contrato de la cervecería Castelain. Ya se ha tenido en cuenta una posible ampliación del sistema. Se han tomado las correspondientes precauciones estructurales, procedimentales y relacionadas con el sistema. Garantía de flexibilidad por parte del equipo de producción en respuesta a un aumento de la demanda. En una sala de cocción de 5 cocedores con un sistema MILLSTAR™ es posible realizar hasta 12 elaboraciones al día.
Gracias al sistema COMPACT-STAR™ de GEA Brewery Systems, no hay duda de que la cervecería de Bénifontaine dispone ahora de la mejor y más segura solución técnica y tecnológica para la presente y futura generación de cervecerías.

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