“¿Por qué hemos externalizado nuestra deshidratación de lodos?”, se preguntaban en water-link en 2012. En colaboración con GEA, la compañía de aguas de Antwerp ha construido un contenedor con una unidad compuesta de polímeros y una centrífuga decantadora para optimizar su deshidratación de lodos. “Ahora nuestras operaciones de deshidratación y transporte de lodos están automatizadas y estamos ahorrando la mitad de nuestros costes de explotación”, afirma Sven Kempeneers, ingeniero de procesos de water-link. Nos resume las 6 ventajas que ha tenido la instalación del decantador para water-link.

water-link en el mercado belga

water-link logo

Como principal productor de agua de Flandes, water-link presta sus servicios en tres segmentos: el mercado residencial, los usuarios industriales y otras compañías de aguas. Específicamente, water-link suministra agua potable a más de un millón de personas todos los días. Sven Kempeneers: “En nuestro caudal principal, purificamos el agua superficial retirando los sólidos suspendidos, microorganismos, algas, etc. La deshidratación de lodos, por lo tanto, solamente se realiza en el caudal residual, sin que tenga impacto en nuestro caudal principal”.

VENTAJA N.º 1 – proceso más eficiente

“Almacenábamos los lodos en una balsa, donde eran tratados y retirados por un socio externo una o dos veces al año. Con un periodo de almacenamiento tan largo, los lodos se degradaban (por ejemplo, se formaba más amoníaco), especialmente en verano. Ahora que nuestra nueva planta está en marcha, la deshidratación de lodos se realiza continuamente: los residuos sólidos se retiran de manera inmediata. Esto significa que podemos trabajar con más eficiencia: recuperamos más agua de superior pureza a partir de los lodos, y es más fácil reciclarla de vuelta a nuestro caudal principal”.

VENTAJA N.º 2 – mejores resultados

“Como regla de oro, un 1% más de sólidos secos significa abaratar los costes de explotación un 5%. Gracias a esta planta, obtenemos sólidos secos que están más concentrados. Hemos incrementado el porcentaje de sólidos secos del 0,1% al 16-22%. GEA también nos garantizó que obtendríamos al menos 600 kg de sólidos secos por hora, y lo han cumplido. Desde la puesta en marcha de la planta, hemos realizadotres pruebas de rendimiento con buenos resultados”.

VENTAJA N.º 3 – menos impacto medioambiental

“Los lodos están más concentrados, lo que reduce la cantidad que tenemos que retirar. Estos lodos también se reutilizan como combustible en la industria del cemento y dentro de poco también se emplearán como material de construcción para diques y carreteras”.

VENTAJA N.º 4 – más sencillo

“Tengo que admitir que en water-link no sabíamos mucho sobre las técnicas de deshidratación de lodos, ni teníamos a las personas o los recursos necesarios para analizar este cuestión en detalle. Aparte de algunos aspectos de ingeniería civil, GEA gestionó este proyecto de principio a fin: el diseño (tomando en cuenta unos requisitos estrictos en cuanto a insonorización, aislamiento y ventilación), la contratación, los distintos componentes de la planta, la entrega, la puesta en marcha e incluso la formación de nuestro personal y nuestro equipo de monitorización. Gracias a una completa automatización,la intervención de nuestro personal se reduce al mínimo”.

VENTAJA N.º 5 – sin problemas, ni siquiera después de la puesta en marcha

“Como resultado de este enfoque 'todo en uno', GEA no solo ha sido capaz de garantizar un mejor resultado, sino también un buen servicio posterior a la puesta en marcha. GEA es un actor local con un equipo de diez técnicos. Tenemos a alguien disponible las 24 horas, 7 días a la semana, así que no tenemos que preocuparnos de nada. Los costes de mantenimiento a cinco años también han sido muy razonables”.

VENTAJA N.º 6 – amortización en la mitad de tiempo

“Nuestras inversiones en proyectos de construcción de este tipo normalmente se amortizan en diez años. En base a los cálculos actuales del ROI, esta inversión la amortizaremos en solo cinco”.

Producto de alta calidad

Los resultados son impresionantes y en water-link están más que satisfechos. Están demostrando un gran entusiasmo gracias a la manera en que GEA superó los obstáculos que surgieron durante el proyecto. “Estos lodos de aluminio no son algo fácil de manejar”, explica Sven. “No son comparables a los lodos biológicamente activosde Aquafin, por ejemplo. Presentan más algas en verano que en invierno y de tiempo en tiempo los atraviesa un caudal de carbono activado. Sin embargo, GEA se responsabilizó de desarrollar todo el proyecto y supo resolver los problemas a medida que surgían —además, contaba con todo el apoyo de su compañía matriz alemana. Hubo momentos de bastante tensión para ambas partes en algunos momentos, aunque finalmente GEA nos ha suministrado un producto de alta calidad con el que estamos muy contentos”.

infografía de 6 ventajas para waterlink
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