El sector de la tecnología médica utiliza una amplia gama de soluciones de envasado, cuyo contenido debe identificarse con claridad para poder ser verificado en el momento oportuno. Como fabricante de equipos de termoformado, GEA es su centro de compra único para distintos sistemas integrados de etiquetado, marcado y codificación cuyo diseño se puede personalizar para cumplir determinadas especificaciones y requisitos. Una reciente innovación de nuestra reputada familia TiroLabel de etiquetadoras transversales permite aplicar con más rapidez y precisión etiquetas de dimensiones muy reducidas — un desarrollo exclusivo en el mundo de la tecnología de etiquetado.

El Marcado Correcto es Esencial

Además de los requisitos insoslayables de higiene, el marcado preciso es fundamental para garantizar una manipulación responsable de los productos médicos. Como tal, las unidades de etiquetado/impresión de GEA son adecuadas para todas las tareas, superficies y aplicaciones que pueda concebir; nos aseguramos de que la máquina envasadora y la etiquetadora de productos estén integradas a fin de optimizar la disponibilidad y productividad de la maquina. Nuestros sistemas de impresión por chorro de tinta, transferencia térmica, estampación en caliente y rotativos, combinados o no con la etiquetadora TiroLabel de GEA, ofrecen una gama completa de modernas opciones de marcado de productos. 

“Invertir en las soluciones de etiquetado que nos ofrecía GEA fue rentable desde el principio”, afirma Tom Roberts, Ingeniero Senior de Envasado de la División Médica de C.R. Bard.

Tanto si realiza el etiquetado en el film superior o inferior, en perpendicular o en la dirección de funcionamiento de la máquina, la etiquetadora TiroLabel de GEA procesa los envases más sofisticados en una línea multipista con una precisión milimétrica, a una velocidad de hasta 200 etiquetas por minuto. Las etiquetadoras TiroLabel garantizan una absoluta precisión de posición al incorporar dispositivos de prensado especiales. La máquina incorpora una unidad de colocación con gran número de clavijas de resorte que garantizan la posición exacta de la etiqueta, a la vez que evitan cualquier daño al envase. Adecuada para todo tipo de superficies, adhiere las etiquetas de manera rápida y fiable.

Flexibilidad para Etiquetas Pequeñas

Hasta hace poco tiempo, las limitaciones mecánicas solo permitían aplicar etiquetas de determinado tamaño: 30 x 30 mm o mayores. Sin embargo, un fabricante de dispositivos médicos norteamericano necesitaba utilizar etiquetas mucho más pequeñas que solo midiesen 10 x 10 mm. También era necesario resolver problemas de eficiencia y economía, además del abastecimiento. Debido a que el tamaño de los envases en el sector de tecnología médica es, por lo general, bastante pequeño, únicamente una solución de etiquetadora en línea perteneciente a la familia TiroLabel de GEA satisfaría las limitaciones de espacio del cliente.

Para desarrollar esta solución, nuestros expertos se enfocaron en dos áreas: primero, evaluaron los componentes existentes y, segundo, investigaron el uso de tecnologías servo. El sistema etiquetador transversal en línea de GEA incorpora una etiquetadora estándar que puede equiparse con distintos sistemas de impresión, como impresoras de transferencia térmica. Durante el termoformado, directamente detrás de la estación de sellado, la etiquetadora dispensa etiquetas continuamente en tiempo real. Los ejes de posición se controlan por medio de servomotores, que aseguran que la posición predefinida del envase ofrezca las condiciones de etiquetado óptimas, con más de 20 ciclos por minuto.

El sistema de etiquetado por film transversal utiliza dos máquinas etiquetadoras estándar: una de ellas aplica etiquetas funcionales y la otra incorpora una impresora de transferencia térmica programable para los datos de las etiquetas, que puede modificarse en el momento que desee. Una resolución de 300 dpi garantiza una excelente calidad de impresión. Entre las ventajas se incluye una mayor flexibilidad de etiquetado y marcado, pues ahora es posible imprimir y aplicar con fiabilidad etiquetas muy estrechas en envases de pequeño formato. El proceso de etiquetado es continuo y más rápido, además de poderse ajustar de inmediato cuando lo desee de acuerdo a los requisitos, modificando en línea el diseño de la etiqueta.

El uso de componentes estándar demostrados también hace que el sistema sea más resistente a fallos. Estas soluciones probadas estándar se han implementado en todo el mundo. Además, los clientes no necesitan almacenar piezas de repuesto, lo que incrementa la rentabilidad. El sistema de etiquetado también se puede instalar en máquinas envasadoras de otros fabricantes. Las pruebas iniciales con etiquetas aún más pequeñas han demostrado resultados prometedores.

Etiquetadora de film transversal para envases de catéteres

“Invertir en las soluciones de etiquetado que nos ofrecía GEA fue rentable desde el principio”, afirma Tom Roberts, Ingeniero Senior de Envasado de la División Médica de C.R. Bard. “Fueron fáciles de integrar y han estado funcionando en modo de turno continuo sin ningún problema. No hemos tenido interrupciones ni averías en ningún momento”. La compañía desarrolla y suministra tecnologías para medicina vascular, urología y oncología, además de productos quirúrgicos especializados. “En cuanto a catéteres, en la actualidad envasamos unas 60 millones de unidades por año. Estamos siguiendo una tendencia alcista”.

La filosofía de negocio de la compañía engloba tanto calidad como integridad, servicio e innovación. En este sentido, para solucionar los problemas de rastreabilidad, cumplir la estricta legislación de Estados Unidos y satisfacer la demanda de los clientes, C.R. Bard tomó la lógica decisión de mejorar su impresión de etiquetas e invertir en nueva tecnología para su planta. Con su validación en ciernes, Roberts comenta: “Estamos seguros de que aumentará la demanda de sistemas de impresión validados. Por este motivo, optamos por implementar una solución de impresión que cumpliese los requisitos de etiquetado del futuro”.

Envasado Médico de GEA

GEA produce máquinas para envasar artículos médicos estériles de un solo uso, además de matraces y viales, para la industria farmacéutica y para el envasado secundario de bolsas de infusión. Además de máquinas envasadoras, la compañía suministra equipos de etiquetado/impresión en línea y convergentes posteriores, y también soluciones de control de calidad. Para cada una de las aplicaciones, GEA trabaja estrechamente con el cliente a fin de ofrecer una solución personalizada. 

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