GEA ha puesto en funcionamiento con éxito el equipo clave y la tecnología de procesos de destilación, suministrados para el proyecto de ampliación de 100 millones de euros de Irish Distillers Pernod Ricard, en la destilería Midleton.

Tommy Keane, Director de operaciones de destilación, señaló que la ampliación aspira a lograr el crecimiento proyectado de la categoría "Irish Whiskey" después de multiplicar por 10 las ventas de Jameson en los últimos 25 años; asimismo, la implementación de medidas de ahorro de energía tendría un impacto muy efectivo en los costes de producción y la huella de carbono. “Decidimos asociarnos con GEA”, expuso Tommy, “una colaboración para el desarrollo de procesos durante un periodo de más de 5 años. Juntos hemos sido capaces de modernizar los procedimientos de destilación de grano y cocción de mosto preservando las tradiciones irlandesas absolutamente indispensables y las características únicas de nuestros licores.”

Cifras clave

  • Capacidad de ampliación, 64 MLA al año
  • Reducción de CO2, 37.000 toneladas al año*
  • Ahorro de combustible, 5,5 millones de euros al año 
  • Instalación de 8,5 km de tuberías 
  • 800 circuitos de dispositivos 

(*) equivalente al nuevo ahorro energético frente al proceso tradicional en función de la capacidad de expansión 

Una nueva unidad de columna de grano de destilación al vacío fue configurada con acoplamiento energético mediante una cascada de presión por vacío. A pesar de tratarse de una técnica bien fundamentada, la particular naturaleza del licor requería desarrollo adicional y validación. “Esto se consiguió en condiciones de laboratorio y a escala piloto en la planta de la destilería Midleton para contrarrestar los impactos de temperatura y presión sobre determinados componentes aromáticos esenciales ” explicó David Scheiby, portavoz de GEA. “De este modo se alcanzó un nuevo objetivo tecnológico: la primera instalación de destilación comercial que incorporaba la recompresión mecánica de vapor (o MVR), una bomba de calor mediante la cual la energía se recupera mecánicamente y se reintroduce en la columna de destilación. De este modo se crea un “círculo virtuoso” para la recuperación y reutilización del calor latente.”

El nuevo proceso de destilación del grano ha reemplazado y duplicado con creces la capacidad de destilación anterior. “Sorprendentemente, la unidad elaboró licor conforme a las especificaciones desde la primera ejecución “en caliente” y en cuestión de horas desde el primer llenado del mosto fermentado”, manifestó Tommy Keane.

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