La envasadora SmartPacker CX400 de GEA cumple con los objetivos de producción ecológica de la empresa

Una relación excelente

Fritura de Kanes Food
Fritura de Kanes Food

La planta de fideos produce una media de 145.000 kilogramos de fideos a la semana, lo que equivale a 17 millones de bolsas al año. La compañía utiliza una serie de máquinas verticales de moldeo y sellado, 12 de las cuales han sido suministradas por GEA, y Mark Harris, Director de producción de Kanes Foods y responsable de las operaciones de la fábrica, está impresionado con el rendimiento de las máquinas. Ha dicho, “Hace siete años, nuestro conocimiento de GEA (entonces CFS) se limitaba al sistema SmartPacker SX400 con precinto Quattro, ya que era la única compañía que ofrecía este formato de envasado. Hemos desarrollado una excelente relación de trabajo y las máquina son eficientes y económicas. El servicio técnico y de recambios es óptimo, por lo que nuestro equipo de ingenieros está satisfecho, y el rendimiento del tiempo de actividad es superior al de las demás envasadoras.” 

Kanes Foods es productor líder de verduras y fideos fritos, ensaladas de hojas verdes, ensalada aliñadas y salsas en el Reino Unido. Suministra envases individuales a los principales supermercados del Reino Unido. La empresa también es pionera en el sellado ultrasónico de bolsas en máquinas de moldeo, llenado y sellado verticales, y recientemente se seleccionó la SmartPacker CX400 de GEA (funcionamiento continuo) con el fin de abandonar el sellado térmico tradicional de sus envases de fideos.

Pruebas de éxito

A la hora de buscar una envasadora vertical con sellado ultrasónico, GEA aparecía como una empresa candidata indiscutible. Hace varios años, Kanes Foods evaluó una solución de sellado de otro

proveedor, pero la tecnología todavía no estaba suficientemente desarrollada para satisfacer las expectativas. El proyecto de construir una nueva instalación ecológica de producción de ensaladas de hojas verdes permitió a la compañía volver a examinar las soluciones de sellado ultrasónico disponibles. Mark Harris interviene de nuevo: “hace unos años realizamos ensayos exitosos con equipos ultrasónicos de GEA instalados en nuestra máquina SmartPacker SX400. Esto nos dio la confianza necesaria para adquirir el sistema de sellado ultrasónico para nuestras nuevas instalaciones y hacer un pedido a GEA de una SmartPacker CX400 de funcionamiento continuo para la línea de fideos tan pronto como estuviese disponible con sellado ultrasónico.”

Dado que los fideos son productos oleosos, han de envasarse utilizando bolsas de película laminada relativamente costosas para garantizar la integridad de estanqueidad si se emplea el sellado térmico convencional. Un sellado ultrasónico permite utilizar película mono-orientada (OPP) de coste inferior y más fácilmente reciclable. Además, en Kanes Foods también fueron capaces de sustituir la película de 35 micras por una delgada de 30 micras. El sellado ultrasónico de las películas de envasado con un grosor de 30 micras requiere el uso de ingeniería extremadamente innovadora para garantizar que las costuras de sellado se mantengan en paralelo. GEA ha desarrollado tecnología patentada para conseguir este objetivo, que se ha puesto en práctica con ensaladas y aplicaciones similares.

Ahorro en el coste de materiales

El sellado ultrasónico también reduce los costes de material. Además de cambiar de la película laminada a una mono-orientada OPP y de reducir el espesor y la altura del sellado ultrasónico a solo 5 mm, frente a los 15 mm del sellado térmico, se ha conseguido disminuir la longitud de repetición en 20 mm por bolsa. Para las bolsas de fideos, esta reducción de la longitud de repetición representa un ahorro de película aproximado del 10%. Como ventaja adicional, las bolsas con sellado ultrasónico ofrecen un aspecto más cuidado y prácticamente no sufren deformación derivada del calor.

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