GEA ha desarrollado diversos métodos para procesar el lodo y el agua de las cubiertas de las plataformas de perforación y los buques sonda, que abarcan desde una simple combinación de decantador y separador, o la instalación aguas arriba de un tanque desescoriador hasta la recuperación de barita, un valioso mineral pesado. El valor de los tres métodos ya ha quedado demostrado en el duro entorno de trabajo de las plataformas de perforación.

Combinación de decantador y separador

Las plataformas de perforación y los buques sonda plantean requisitos específicos para el proceso de aguas de sentina y lodos de perforación. Las plataformas y los buques se dividen principalmente en dos partes. En conjunto, es preciso tratar el agua equivalente a las aguas de sentina de los buques normales con los medios pertinentes. Los probados y verificados separadores de agua de sentina de GEA son adecuados para este fin y se utilizan actualmente en multitud de aplicaciones con todo tipo de barcos.

En cambio, las cubiertas de perforación plantean un reto distinto. Al cambiar los tubos de perforación, en las cubiertas quedan enormes cantidades de lodo con mucho contenido sólido. El agua de drenaje plantea importantes problemas de proceso, porque su composición varía considerablemente. Para ello no sirven los sistemas de proceso de aguas de sentina normales. Una buena solución es combinar un decantador aguas arriba para eliminar los sólidos gruesos y un separador aguas abajo. Obviamente, este sistema completo debe diseñarse con protección contra explosiones conforme con ATEX. Ya se ha constatado la valía de la combinación de decantador y separador. La cifra de menos de 15 ppm de petróleo en el agua que exige MARPOL se consigue siempre fiablemente. Las compañías perforadoras ya han empleado antes esta tecnología de GEA en numerosas ocasiones para construir nuevas plataformas de perforación y buques sonda o reacondicionar los equipos.

Tanque desescoriador aguas arriba

La experiencia acumulada con la combinación de decantador y separador ha sido aprovechada por GEA en cooperación con las compañías perforadoras y los astilleros para seguir desarrollando y mejorando el sistema de drenaje para las cubiertas de perforación. Una buena solución fue utilizar un tanque desescoriador aguas arriba para la separación preliminar de las partículas muy grandes, como piedras o latas de refrescos, y los sólidos flotantes.

Más recuperación de barita con un decantador clasificador

Con una densidad específica mínima de 4,20 g/cm3, el mineral pesado barita (sulfato de bario) requiere un tratamiento especial. La comparativamente cara barita se añade al lodo de perforación a bordo para espesarlo. Si no pudiera precipitarse por separado, habría que eliminar este raro y valioso mineral junto con el lodo de perforación. Pero es demasiado valioso. Para recuperar la barita con objeto de reutilizarla añadiéndola al lodo de perforación, GEA ha desarrollado la idea de instalar un decantador clasificador especial aguas arriba del decantador separador. Este decantador especial solo elimina los sólidos muy pesados del lodo. Para esta aplicación se emplea un modelo GEA rigMaster CF 4000 de la nueva generación de decantadores ecoforce, con ventajas intrínsecas, como funcionamiento robusto y máxima disponibilidad, gran capacidad de producción, excelente eficiencia de separación y bajo consumo de energía. Diversas compañías perforadoras también aplican ya la separación de la barita.

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