Amoníaco usado como refrigerante por primera vez en instalaciones deportivas rusas

Trineo en Sochi

La firma del acuerdo definitivo del proyecto se celebró en noviembre de 2011 entre el departamento comercial de GEA en Moscú y el cliente, NPO Mostovik de Omsk, una de las mayores firmas constructoras de Rusia. El contrato incluía el diseño completo de las instalaciones de refrigeración, la entrega e instalación de los equipos de refrigeración, la construcción de la sala de máquinas y 4 km de conductos principales para el amoníaco a lo largo de la pista de trineo. Este proyecto representa la primera ocasión en que unas instalaciones deportivas rusas se equipan con una planta de refrigeración por amoníaco. 

El epicentro de la planta de refrigeración lo forman cuatro compresores helicoidales de la serie GEA Large (tres de tipo WB-5A y un modelo PB-5A), que se usan, por ejemplo, en la industria de alimentación y bebidas. En total ofrecen una potencia de enfriamiento de 4,2 MW con una eficiencia extraordinaria. El uso del amoníaco como refrigerante natural desempeña aquí un papel decisivo.

La potencia de enfriamiento necesaria puede trasladarse con menos volumen de refrigeración y, por tanto, conductos más estrechos. Se instaló un lavador de gases para minimizar el riesgo sanitario en caso de fuga en la sala máquinas. Esta unidad filtraría cualquier escape de amoníaco y reduciría drásticamente la concentración de gas. Antes de facturar se efectuaron rigurosos ensayos de presión y otras pruebas para descartar el riesgo de fugas desde el principio.

Autorización especial para las primeras instalaciones de refrigeración por amoníaco

El uso del amoníaco en una planta de esta índole es inédito en Rusia, porque hasta ahora estaba prohibido como refrigerante en instalaciones deportivas por estrictas reglamentaciones de seguridad. Sin embargo, el equipo de proyecto de GEA logró convencer a las autoridades responsables de las ventajas de este refrigerante natural sobre sus equivalentes sintéticos, lo que les permitió obtener una autorización especial. Esta larga pista de trineo, cuyos 4 km de longitud se abastecen solo mediante conductos, cuenta con las aportaciones positivas de la excelente entalpía de evaporación y la potencia de enfriamiento volumétrico superior a la media. 

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