يمثل عامل رفع المعنويات المرتبط بأغذية ومشروبات المعينات الحيوية تنشيطًا لسوق هذه المنتجات.

ما هي "المعينات الحيوية"؟

وفقًا لأحد التعاريف، الذي وضعته منظمة الصحة العالمية، وهو أن المعينات الحيوية هي "كائنات حية مجهرية، والتي، عندما تُعطى بكميات كافية، تمنح فائدة صحية للمضيف". وهذه الكائنات الدقيقة هي خلايا حية صغيرة مثل البكتيريا والعفن والخمائر. تعود النظرية وراء الفائدة المحتملة للمعينات الحيوية إلى بداية القرن العشرين، وعالم الأحياء الروسي إيلي ميتشنيكوف. وقد ألمح ميتشنيكوف، الفائز بجائزة نوبل للطب في عام 1908، بأن الشيخوخة كانت ناجمة جزئيًا عن البكتيريا السامة في الأمعاء، وأنه سيكون من الممكن إطالة العمر عن طريق استبدال تلك الميكروبات الضارة بالميكروبات الحميدة الموجودة في حامض اللاكتيك. وقد أشارت الأبحاث التي أجريت في عام 1920 أن البكتيريا التي أضافها ميتشنيكوف لنظامه الغذائي الخاص، على شكل حليب حامض، لم تستطع البقاء في الأمعاء البشرية. وقد احتدم الجدل حول ما إذا كانت المعينات الحيوية تقدم فوائد صحية حقيقية أم لا.

وهناك بعض الأدلة على الفوائد العلاجية للمعينات الحيوية، على سبيل المثال في الوقاية من الحساسية، وفي الوقاية من أمراض الإسهال وعلاجها. ومع ذلك، فإن معظم الفوائد الطبية كانت نتيجة لاستخدام جرعات عالية من البكتيريا. حيث تختلف "الجرعة" في المنتجات الغذائية والمكملات الغذائية بشكل كبير. فعلى سبيل المثال، يحتوي وعاء واحد من مشروب اللبن الرائب المحتوي على المعينات الحيوية على 6.5 مليار خلية بكتيرية، في حين يحتوي كيس 4.4 جرام من المكمل الغذائي VSL3 على 450 مليار خلية بكتيرية. وهناك جدل حول العشرات من سلالات بكتيريا المعينات الحيوية - ما إذا كان بعضها أكثر فاعلية من الأخرى وما إذا كان استخدامها بشكل أفضل مجتمعة. علاوة على ذلك، لا يمكن للبكتيريا أن تكون فعالة إلا إذا كانت حية. حيث إن بقاءها في الطعام مسألة معقدة تشمل - من بين أمور أخرى - التركيب الكيميائي للمنتج الذي تضاف إليه (بما في ذلك حموضته ومحتوى الأكسجين) وظروف تخزين المنتج، على سبيل المثال درجة حرارته.

الأدلة العلمية

ومع ذلك، فإن أحد المجالات التي يوجد فيها دليل على الفائدة هو استخدام المكملات الغذائية الحيوية في الأغذية للحيوانات المنزلية وحيوانات المزرعة. تحتوي الكلاب والقطط والخيول على قنوات هضمية مماثلة للبشر، ويقال إنها تستفيد من إضافة "البكتيريا النافعة" إلى حميتها، وخاصة كطريقة للحد من الآثار الجانبية للمضادات الحيوية (التي تقتل "البكتيريا النافعة" بالإضافة إلى "البكتيريا الضارة". وتأثير المكملات الغذائية على الخنازير والدجاج أكثر إثارة للإعجاب، مما يشير إلى أنها يمكن أن تزيد من معدل زيادة وزن الحيوانات بنسبة تصل إلى 24 في المائة.

تقنية GEA ومزارع الأغذية الميكروبية (MFCs)

يحتاج إنتاج مزارع الأغذية الميكروبية إلى معالجة لطيفة في ظروف صحية وباردة. ومن الضروري أيضًا تجنب التلوث المتبادل بين الدفعات المختلفة. وتساعد GEA العملاء على تلبية هذه المتطلبات من خلال أحدث تقنيات الفصل والتخمير والتبادل الحراري والتبريد والتجفيف والترطيب. 

تمتلك شركة GEA مجموعة من أجهزة الفصل القابلة للتعقيم بالبخار والتي يمكنها معالجة المزارع بشكل موثوق به وفعال. ويعتبر جهاز الطرد المركزي المعقم بالبخار CFE 300 هو الأكبر من نوعه في العالم، مع قدرة إنتاج من 10,000 إلى 20,000 لتر في الساعة. وهو مزود بمبيت مضغوط لمنع هروب البكتيريا أو الخلايا الحية. وتسمح فواصل مزرعة GEA بتشغيل التنظيف الأوتوماتيكي المكاني والتعقيم في أماكن العمليات لمنع حدوث التلوث التبادلي لمختلف المنتجات. وهي مصممة أيضًا لتصريف المركزات في رأس الوعاء حتى تتعرض الخلايا المنفصلة لقوى قص أقل مما كانت عليه في المعدات التقليدية. 

وبالنسبة لمرحلة التخمير، توفر GEA مجموعة شاملة من مكونات معالجة السوائل، المصممة خصيصًا للتعامل مع سلالات البكتيريا الحساسة هذه تحت ظروف معقمة متناسقة. تقوم أجهزة التخمير عادةً بمعالجة أحجام دفعة من 100 لتر وحتى 100,000 لتر. وباستخدام معدات المعالجة التي توفرها GEA، يكون المنتج المتخمّر إما مجمدًا أو يتم تجفيفه بالرذاذ تحت ظروف معقمة باستخدام درجات حرارة تجفيف متسقة لضمان أقصى معدل للبقاء. 

تقوم شركة GEA بتصنيع وتوريد المبادلات الحرارية الرائدة في السوق وتقنية التبريد لمجموعة واسعة من التطبيقات، بما في ذلك المعالجة الحرارية لمنتجات البروبيوتيك. وتشمل المعدات المبادلات الحرارية ومبردات الهواء للخزانات الباردة وغرف التخزين والمكثفات المبردة بالهواء لتبريد وتكييف الهواء. تقوم GEA بتصميم وهندسة وتركيب وصيانة معدات مبتكرة للتجميد والتبريد مستخدمة في صناعة الأغذية.

المؤخرة