المستخلصات النباتية

يوجد نحو 500،000 نوع من النباتات عالية الرتبة في جميع أنحاء العالم، منها حوالي 70،000 نوع يُستخدم كأساس للأدوية المشتقة من النباتات. رغم اختلاف تطبيقات المكونات النشطة النباتية، إلا أنها جميعًا تشترك في سمة واحدة مشتركة، وهي أنها تعد مواد حساسة للغاية، يجب التعامل معها بكل رفق خلال عملية المعالجة التكنولوجية الحيوية المستخدمة للحصول عليها. وقد تم تصميم فواصل التنقية والصقل لعمليات الاستخلاص من GEA لهذا الغرض تمامًا.

دقة التكيف مع المعايير العملية

تشير بنية المواد ونشاطها البيولوجي إلى ضرورة الاستعانة بالظروف الوسيطة المحددة الخاصة بها. تعد عملية الاستخلاص مناسبة تمامًا لهذا الغرض، إلا أنه يجب أن تتكيف جيدًا بحيث تتناسب مع معايير المعالجة، من حيث مثلاً الرقم الهيدروجيني، ودرجة الحرارة، والتركيز، والبنية الرقيقة للمواد ذات القيمة العالية. تعتمد فعالية المنتجات الصيدلانية المشتقة من النباتات أيضًا على مقدار الجرعة الكافية والمتسقة للمستخلصات النباتية، لذلك تتمتع عملية التوحيد الصناعي بأهمية كبيرة. 

الانحلال بالنقع أم الترشيح؟

تُعرف المستخلصات النباتية بأنها تحضيرات مركزة، ذات قوام سائل أو صلب أو لزج. وكقاعدة عامة، يتم الحصول عليها عن طريق عملية الانحلال بالنقع (أي الاستخلاص حتى حدوث توازن بالماء أو الكحول) أو الترشيح (أي الاستخلاص حتى حدوث استنزاف بالماء أو الكحول). ويعد تحديد عامل الاستخلاص عاملاً رئيسيًا في عملية الإنتاج. يمكن استخلاص المكونات القابلة للذوبان في الماء (الغروانية) عن طريق الماء، في حين يتم استخلاص المكونات القابلة للذوبان في الدهون (المحبة للشحوم) من جزء معين من النبات عن طريق الكحول أو المذيبات الأخرى. 

عملية الاستخلاص بالمقارنة مع العمليات التقليدية

بالمقارنة مع عمليات الفصل الأخرى، مثل التقطير والتركيز وتكنولوجيا الأغشية، أثبتت عملية الاستخلاص كفاءتها الأفضل من حيث تكنولوجيا المعالجة، والتنوع الانتقائي الأكثر، والتكلفة الأقل في العديد من التطبيقات. ولا تتميز بأنها عملية لطيفة للغاية فحسب، بل إنها تتميز أيضًا بالطاقة المنخفضة التي تحتاج إليها.

عملية الاستخلاص النباتية النموذجية

تشمل فواصل التنقية والصقل لعمليات الاستخلاص التي تقدمها GEA، والمستخدمة في الصناعات الدوائية الغذائية والمستحضرات الصيدلانية، جميع العمليات وطرق التشغيل؛ حيث يمكن إجراء عمليات استخلاص السوائل من بعضها، واستخلاص السوائل من غيرها وتحويلها إلى مواد صلبة، واستخلاص السوائل من المواد الصلبة، سواء في مرحلة واحدة أو أكثر، استنادًا إلى المبادئ المتزامنة، والمضادة، والمتداخلة. ويوضح الشكل البياني الظاهر إحدى عمليات الاستخلاص النباتية النموذجية.