المعينات الحيوية

يمثل عامل رفع المعنويات المرتبط بأغذية ومشروبات المعينات الحيوية تنشيطًا لسوق هذه المنتجات. تورد GEA تقنية عملية التخمير من خلال إنتاج مزارع البادئ وبتجاوز التجانس مرتفع الضغط لإنتاج مشروبات زبادي المعينات الحيوية وغيرها.

إنتاج مزارع الأغذية الجرثومية

مزارع الأغذية الجرثومية (MFCs) هي بكتيريا، وخميرة، وفطريات حية تستخدم في تصنيع مجموعة كبيرة من الأغذية البشرية والحيوانية: بدايةً من منتجات الخضروات المخمرة مثل الملفوف المخلل وصلصة الصويا، إلى الجبن والزبادي. في حين تستخدم مزارع البادئ في تجهيزات مزارع الأغذية الجرثومية (MFC) لتحسين النكهة، والطعم، واللون، والقوام والقيمة الغذائية، تمثل مزارع المعينات الحيوية كائنات دقيقة حية يمكن أن تفيد الصحة. لكن يحتاج الحفاظ على مليارات الجراثيم حية وقادرة على النمو إلى عناية فائقة.

مزرعة البادئ

تحتاج غالبًا شركات التصنيع إلى إنتاج سلالات جرثومية مستقلة. لكن توجد مئات الأنواع من المعينات الحيوية ومزارع البادئ في الإنتاج، ومن المهم أن تساعد المعدات التي تستخدمها شركات التصنيع في تجنب التلوث التبادلي. تمثل مرحلة البدء في الإنتاج "المزرعة الأم" التي يتم تزويدها، والتركيز عليها بشكل عام في شكل تجميد عميق.

التخمير

تخمير التخمير في المختبر, يُستخدم هذا التركيز لتكوين حل قبل الزرع، حيث تنموا الكائنات بدورها - وتتكاثر - عبر الزراعة في أجهزة التخمير وما قبل التخمير حتى تصل إلى مرحلة التخمر الكامل التي تعمل بقدرة تصل إلى عدة آلاف من الليترات.

الفصل

بعد الزراعة في أجهزة التخمير، يجب فصل الكتلة الحيوية برفق، في بيئة معقمة، من محلول التخمير التي تكاثرت فيها. تحتاج هذه المرحلة إلى عناية فائقة لأن الجراثيم لا تكون فعالة إلا إذا كانت حية. قد تكون عمليات ضغط القص في مرحلة الفصل ضارة. يمكن عندئذٍ معالجة الخلايا المركزة بالتجميد أو بتجفيف الرذاذ ثم بالتكوير لاحقًا.

مجففات التجميد

يمثل التجفيف بالتجميد الخطوة التالية الأكثر شيوعًا لمزارع البادئ. بعد التجميد، تستطيع المستزرع البقاء حيا في التخزين لفترة أطول. يتيح هذا إمكانية خلط المزارع الفردية، في وقت لاحق، وفقًا لوصفات مزارع البادئات المحددة قبل التعبئة والتغليف النهائية.

تجفيف الرذاذ

في حالة منتجات المعينات الحيوية، تختار شركات التصنيع بشكل عام مجففات الرذاذ المزودة بتجفيف قاعي للسوائل باعتبارها المرحلة التالية. كلما انخفضت نسبة المياه في البكتيريا، زاد معدل بقائها على قيد الحياة.

تكوير

في تطبيقات منتجات الألبان، يمكن للمزارع المركزة التجهيز المباشر من الفاصل إلى النيتروجين السائل لذلك يتم تجميدها على الفور. يمكن عندئذِ تحويلها إلى كريات صغيرة يتم تغليفها وتخزينها مجمدة.