Secadores y enfriadores rotativos Secadores rotativos

El caballo de batalla de la industria.

Los secadores rotativos de GEA se utilizan de forma extensa en todas las industrias de procesos y son altamente estables incluso en las condiciones de funcionamiento más adversas. Conocidos por su flexibilidad en los procesos y su solidez de construcción, su diseño permite el uso de las más altas temperaturas de secado. Además, a diferencia de otros secadores, los secadores de GEA no son sensibles a las amplias fluctuaciones de producción y tamaño del producto.

Principios del secado rotativo

El secador rotativo de calentamiento directo, funciona sobre el principio de elevación y pulverización del producto mediante una corriente de aire caliente que se introduce en co-corriente o contracorriente. Por el contrario, en el secador indirecto, más apropiado para materiales finos y polvorientos, el contacto entre el producto y el aire de secado es nulo, ya que se calientan desde el exterior a través de una batería equipada con varios quemadores u otras fuentes de calor externas. 

La eficacia del secador depende principalmente del diferencial entre las temperaturas del aire de entrada y el de salida, aunque el grado de transferencia de calor también viene determinado por la relación entre el diseño de las aletas y la velocidad de rotación. No obstante, independientemente de las temperaturas del aire y del material, el tiempo de secado (o de residencia) es crucial, ya que depende de la velocidad de difusión del agua desde el centro hasta la superficie del material. 

Para aumentar la eficacia térmica y en los casos en que se requiera inertización, es posible reciclar los gases de escape. Esto puede implementarse en todos nuestros sistemas de secado mediante corrientes de aire e incorporarse a las operaciones de secado existentes del cliente.

En las aplicaciones especiales, el diseño rotativo en cascada se adapta para ofrecer una configuración de elevadores cruciforme o de caída rápida.

Asimismo, también pueden utilizarse según se requieran enfriadores rotativos en cascada y secadores/enfriadores combinados.

 

Características del secado rotativo

  • Diseño sólido con varias opciones de elevador
  • Puede ser en co-corriente o contracorriente
  • Permite el uso de temperaturas de secado más altas
  • Tiempo de residencia relativamente largo
  • El tambor dispersa el material conforme se transporta a lo largo de su longitud
  • Puede diseñarse para circuito abierto, reciclaje parcial del aire y SSD™

Ventajas del secado rotativo

  • Combina flexibilidad con fiabilidad, lo que alarga la vida útil del secador. El secado rotativo también es adecuado para una amplia gama de materiales y tamaños de partícula, y puede adaptarse más fácilmente a las condiciones de proceso contracorriente ‘difíciles’.
  • El secado en co-corriente es apropiado para materiales con un porcentaje de humedad relativamente elevado y ofrece una evaporación rápida sin sobrecalentar el producto. El secado contracorriente tiene el máximo gradiente térmico y permite obtener productos con un porcentaje de humedad bajo.
  • Reduce el tamaño del equipo, así como la inversión y los gastos de funcionamiento asociados.
  • Favorece el secado por difusión.
  • Energía de ventilador y altura libre relativamente bajas.
  • Permite el ahorro de energía y la integración de sistemas.

Los secadores rotativos en co-corriente son los más utilizados y resultan especialmente apropiados para secar materiales que tienen un alto contenido de humedad, son sensibles al calor o tienden a pegarse o cuajarse.

El material húmedo está en contacto con el aire a su temperatura máxima, lo que provoca una evaporación rápida de la humedad superficial. La velocidad de transferencia inicial de calor es elevada, lo que genera una caída inmediata y considerable de la temperatura del aire y evita el sobrecalentamiento del material y la carcasa del secador. El producto final está en contacto con el aire a su temperatura mínima, lo que permite mantener la temperatura del aire de salida del secador en un valor prefijado y por consiguiente, controlar fácilmente el contenido de humedad.

Características

  • El material húmedo está en contacto con el aire a su temperatura máxima, lo que provoca una evaporación rápida de la humedad superficial.
  • El producto final está en contacto con el aire a su temperatura mínima. 

Ventajas

  • La velocidad de transferencia inicial del calor es elevada, lo que genera una caída inmediata y considerable de la temperatura del aire y evita el sobrecalentamiento del material y la carcasa del secado; los secadores en co-corriente resultan especialmente apropiados para secar materiales que contienen un alto grado de humedad.
  • Permite controlar el contenido de humedad fácilmente.  

 

Diagrama de flujo de proceso

Dibujo del principio de contracorriente de los secadores rotativos

Los secadores rotativos contracorriente son más adecuados para los materiales que deben secarse hasta niveles muy bajos de humedad, cuando las últimas trazas de humedad son difíciles de eliminar o cuando se necesita una temperatura de producto elevada.

También pueden usarse de forma eficaz como secadores/precalentadores. No obstante, dado que el producto final está en contacto con el aire a su máxima temperatura, los secadores contracorriente a menudo son poco adecuados para los materiales sensibles al calor. Aunque este sistema puede ser más eficiente, la humedad que debe mantenerse en el producto no se controla con tanta facilidad.

Características

  • El producto seco está en contacto con el aire a su máxima temperatura.
  • El producto final está en contacto con el aire a su temperatura mínima.

Ventajas

  • Adecuados para los materiales que deben secarse hasta niveles muy bajos de humedad, cuando las últimas trazas de humedad son difíciles de eliminar o cuando se necesita una temperatura de producto elevada. A menudo se utilizan como secadores/precalentadores.
  • Permite controlar el contenido de humedad fácilmente.

 

Diagrama de flujo de proceso

Dibujo del principio de co-corriente del Secador rotativo.