Tecnología de Destilación Deshidratación y Purificación

GEA aplica 3 métodos para lograr concentraciones por encima del punto azeotrópico.

Cuando se requiere una pureza del producto superior a las concentraciones viables por medio de rectificación, una de estas tecnologías se pone en acción: Tecnología de tamiz molecular, destilación con arrastre, y pervaporación por membranas hidrofílicas.

La Tecnología de Adsorción o Tamiz Molecular de GEA representa un proceso de baja energía para deshidratación, por ejemplo, de etanol.

La mezcla recalentada de alcohol/agua pasa un lecho de zeolita, que retiene las pequeñas moléculas de agua, mientras que las moléculas de alcohol, más grandes, pasan a través del lecho.

GEA suministra de serie tres recipientes de adsorción que funcionan en modo de lote continuo. Una de las unidades funciona en modo de adsorción mientras que la segunda es regenerada. El tercer recipiente permite un cambio no agresivo entre ambos modos a fin de garantizar una larga vida útil de la zeolita. Otra de las ventajas del tercer recipiente es un caudal constante de vahos de etanol deshidratado hacia el tren de destilación, lo que lleva a una entrada de energía constante en uno de los rehervidores, donde se condensa el vapor.

El concepto de dos recipientes está demostrado para plantas de destilación multietapa, aunque no se obtienen condiciones tan constantes como con el concepto de tres recipientes.

 

La Destilación con Inclusor de GEA representa una segunda tecnología para obtener concentraciones por encima del punto azeotrópico de la mezcla —o para mezclas de dos compuestos de comportamiento muy similar.

Un ejemplo es la destilación azeotrópica de mezclas de alcohol isopropílico/ agua. Se añade ciclohexano a la mezcla para crear con el agua una nueva mezcla azeotrópica. Este nuevo azeótropo se puede rectificar y se descarga como producto inicial. El alcohol isopropílico deshidratado se descarga del fondo de la columna. En el proceso de recuperación del inclusor, el agua es separada del ciclohexano. La segunda aplicación de la tecnología de inclusor es la destilación extractiva —debe definirse el proceso y el inclusor adecuados de acuerdo con las mezclas de compuestos.

La parte principal de la Técnica de Pervaporación de GEA es la membrana hidrofílica. Se crea un vacío en un lado de la membrana y las distintas resistencias de difusión a través de la membrana y las diferentes presiones parciales representan la base de la separación.